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Montreux pregona su legado arquitectónico

El Palacio Caux, una de las joyas en la visita

(swissinfo.ch)

Durante casi dos siglos Montreux ha sido un imán para turistas, mucho antes de que el festival de jazz atrajera los proyectores sobre la ciudad de las orillas del Lago Lemán.

Ahora el centro turístico ha querido destacar esta herencia con la creación de un "tour" a través de numerosos hoteles-palacio, iglesias inglesas y rusas y residencias privadas diseñadas por renombrados arquitectos.

A primera vista los 21 edificios, en y alrededor de Montreux y de la vecina ciudad de Vevey, no podrían ser más diferentes.

Algunos son magníficos, otros son modestos; unos cuantos han sido maravillosamente restaurados, otros han sido arruinados.

Aún así, todos ellos dan testimonio del desarrollo de la región como centro turístico, retiro para ricos y famosos y centro para empresas multinacionales.

La guía de Montreux y Vevey –después de ediciones sobre las estaciones de montaña de Mürren y Arosa- es la tercera de una serie publicada por la Sociedad suiza del Patrimonio Arquitectónico.

"Espero que esta clase de publicación contribuya a que más gente sea consciente de la importancia de estas construcciones", dice Patrick Moser, historiador de arte que participó en la elaboración de la guía.

Todos los miércoles por la tarde Moser abre al público la mansión "Le Lac" (El Lago). Como parte de su rutina hace una rápida inspección, quita el polvo y las telarañas antes de sumergirse en los detalles arquitectónicos e históricos.

Le Corbusier

Con sólo 64 metros cuadrados de superficie es, de lejos, el edificio más pequeño en el viaje. Sin embargo, fue diseñado quizás por el mayor arquitecto del siglo XX: Le Corbusier.

El arquitecto suizo construyó la casona entre 1922-1923, directamente en las orillas del Lago Lemán, como un lugar de retiro para sus padres.

De solo un piso, con una estructura parecida a una caja, ubicada en las afueras de la ciudad de Vevey, la construcción representa la definición misma de la arquitectura minimalista defendida por Le Corbusier.

Un amplio ventanal abre sobre el lago y las puertas deslizantes y las camas ocultas permitieron a sus padres mantener abierto el interior o dividirlo en cuartos separados cuando recibieron invitados.

Es Imposible olvidar que en Vevey está la sede central del gigante de la alimentación: Nestlé.

Encabezando una mayor extensión sobre el litoral, la estructura de los años sesenta, en forma de Y es, como indica la guía, "uno de los raros ejemplos del estilo internacional en la Suiza de expresión francesa".

Nestlé

El fundador de la empresa, Henri Nestlé, desarrolló su primera fórmula de alimentos para bebé en las orillas del Lago Lemán. La guía de la Sociedad del Patrimonio Arquitectónico suizo rinde más reconocimiento al pionero al incluir en el "tour" una visita a la "Guardería de niños Nestlé".

Fue construida a finales de los años treinta para alojar a unas tres docenas de niños que fueron utilizados para las investigaciones sobre la alimentación para bebés.

Cerca está la Iglesia Ortodoxa rusa que recuerda los mediados del siglo XIX cuando el escritor ruso Dostoievski y otros miembros de la burguesía rusa se congregaban en la región.

La iglesia es tan representativa de la arquitectura eslava como la Iglesia Anglicana de Montreux lo es del diseño inglés.

La iglesia inglesa, que data de 1877, servía a la amplia comunidad de turistas y expatriados británicos, como sigue haciéndolo hasta nuestros días.

Su interior es neogótico, dominado por un magnífico techo en madera trabajada.

"El tejado es exactamente el mismo que se encuentra en las iglesias del campo inglés. Pero esta es una verdadera iglesia inglesa en medio de Montreux", observa Moser.

Desafortunadamente el techo fue agujereado y las paredes de la iglesia fueron dañadas por el agua.

Venta en Sotheby's

Como carecía de dinero para las reparaciones, la iglesia recurrió a Sotheby para subastar las pinturas más valiosas en su posesión: una Madona con el Niño, de Andrea Previtali, artista italiano del Renacimiento. La operación sirvió para pagar gran parte de los trabajos de restauración.

La pintura obtuvo un alto precio porque el muro de la nave de la iglesia donde estaba colgada escapó milagrosamente a los daños causados por el agua.

La iglesia Anglicana fue construida para los huéspedes británicos del siglo XIX y comienzos del XX que se alojaban en dos grandes hoteles vecinos convertidos ahora en apartamentos.

El arquitecto local Eugène Jost dirigió el diseño de estas estructuras así como de otros varios grandes hoteles de Montreux, incluido el Montreux Palace.

El Palace sigue siendo un hotel y es un de los más prestigiosos de Suiza. Desafortunadamente no se puede decir lo mismo del Hotel Nacional, uno poco más abajo de la ruta.

Abandonado desde hace tiempo, las ventanas y puertas de su magnífica galería están ahora enmaderadas.

A pesar de todo, quien decida participar en este "tour" arquitectónico, se deleitará con la siguiente etapa: el Palacio Caux.

Belle Époque

Es la obra más impresionante de Jost y tiene que ser uno de los más impresionantes edificios de la "Belle Époque" en Suiza, dominando sobre Montreux, colgado en una cumbre sobre la ciudad.

Con sus numerosas torretas y torres, salones de baile y salas de candelabros y su incomparable vista sobre el Lago Lemán y los Alpes franceses, esta construcción es una expresión de los grandes excesos propios de aquellos tiempos.

Funcionó como hotel desde su apertura en 1902, hasta fines de los años treinta. Después, durante la Segunda Guerra Mundial, dio albergue a refugiados judíos.

Inmediatamente después de la guerra fue adquirido por una fundación pacifista: el Rearme Moral (movimiento conocido ahora como Iniciativas de Cambio) que sigue siendo propietaria del edificio.

Sorprendentemente la estructura monumental se libró de la desfiguración de las renovaciones durante varias décadas y está siendo cuidadosamente restaurada.

Sigue estando adornada con muchos de los muebles originales: circunspectas mesas y sillas de madera.

swissinfo, Dale Bechtel, en Montreux
(Traducción : J.Ortega)

Recorrido

La sección de Montreux incluye los siguientes edificios:

El Grand Hotel (ahora apartamentos privados) y la Iglesia Anglicana de St. John, en Territet, en las afueras de la ciudad.
El Palacio Caux, con acceso del tren de montaña Montreux-Glion-Caux. La administración del edificio exige anunciarse con por lo menos 48 horas de anticipación).

El Hotel Nacional Galería (abandonado).
La iglesia cartólica del siglo XIX.
La Torre de Marfil de 22 pisos de apartamentos.
El Hotel Montreux Palace.
El Templo de Clarens.
Las casonas de Crêtes, Dubochet y Karma.

En Vevey y alrededores:

Las casonas Kenwin (residencia privada), la Doges (visitas sólo con cita) y Le Lac, de Le Corbusier, abierta al público todos los miércoles por la tarde, entre abril y octubre. Las iglesia de Notre Dame y la iglesia ortodoxa rusa (que también abre todos los miércoles por la tarde)
La sede de Nestlé y su Guardería de niños.
El Castillo de l'Aile, el Grenette y las Galerias du Rivage, en torno a la Gran Plaza de Vevey.

El Hotel Trois Couronnes, ganador en 2003 de la distinción de hotel histórico del año en Suiza.

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Recorrido por Montreux

El folleto "Descubrimiento de nuestro patrimonio" (en inglés) se puede obtener gratuitamente en las oficinas de turismo de Montreux y Vevey.

No todos los 21 edificios que figuran en la lista están abiertos al público. Otros pueden visitarse con anuncio anticipado. Se recomienda informarse en las oficinas de turismo.

Se sugiere igualmente hacer el viaje con el transporte público o con vehículo privado, en la medida en que las construcciones están dispersas en una amplia área a lo largo de las orillas del lago y en las colinas, detrás de los dos centros turísticos.

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