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¿Hay vida en otros planetas?

El primer planeta extrasolar, en la constelación de Pegaso, lo descubrieron dos suizos hace veinticinco años. Un hito en la investigación astronómica. ¿Qué hemos aprendido desde entonces?

Este contenido fue publicado el 14 enero 2019 - 11:00

En 1995, Michel Mayor y Didier Queloz anunciaron el descubrimiento del primer planeta orbitando alrededor de una estrella diferente al Sol y establecieron la Universidad de Ginebra como centro de excelencia para la investigación de exoplanetas.

Este primer planeta no era, en absoluto, lo que se esperaba: un supergigante gaseoso girando en solo cuatro días, muy cerca de la estrella 51 Pegaso, lo cual la convierte en la primera de una familia denominada “jupiteres calientes”.

Desde entonces, astrofísicos de todo el mundo han catalogado miles de planetas lejanos, de cualquier tamaño y composición, que orbitan más o menos lejos de todo tipo de estrellas.

Didier Queloz (que estaba preparando su tesis en la época del descubrimiento del primer planeta extrasolar) ha continuado trabajando en el campo de los exoplanetas. En la actualidad, aunque sigue con un pie en Ginebra, es miembro del Laboratorio Cavendish de la prestigiosa Universidad de Cambridge en Inglaterra.

Queloz hace balance, para swissinfo.ch, de lo descubierto hasta la fecha y de las esperanzas depositadas en las nuevas generaciones de telescopios que algún día revelarán la presencia de vida extraterrestre.

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