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Nacimiento del tema humanitario en celuloide

Imagen del filme consagrado a la ayuda a niños húngaros en 1921.

(Visión de lo Real/CICR)

El cine humanitario remonta a los primeros filmes de "propaganda" del CICR en los años 20.

El Festival Internacional de Cine Visiones de lo Real presenta testimonios que ponen de relieve el rol de la imagen en la narración histórica.

Contrariamente a lo impreso, la imagen está en peligro. Reposa en soportes frágiles hoy igual que ayer, asegura Joëlle Borgatta, de la Asociación de Salvaguarda del Patrimonio Audiovisual Suizo Memoriav.

Es el caso típico de los primeros filmes del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) que se encontraban en unas 300 bobinas del fondo cinematográfico de la institución. Bobinas parcialmente deterioradas y con distintos contenidos que ha sido necesario inventariar, evaluar, restaurar, transferir a formato video y valorizar.

Ese proceso requirió más de cinco años de trabajo y una amplia colaboración. El CICR Memoriav y la Cinemateca suiza, así como el cineasta suizo Jean-Blaise Junod y dos historiadores participaron muy especialmente en ese proyecto materializado en un doble DVD de cuatro horas que fue presentado la semana pasada en la ciudad de Nyon.

Filmes originales y restituidos

En lo que respecta al contenido, ese doble DVD presenta tanto los archivos como un intento de restitución efectuado por Jean-Blaise Junod a partir de la investigación histórica.

"Dimos una nueva vida a los cuatro filmes de 1921 mostrándolos como debieron ser en su época", explica Joëlle Borgatta.

El procedimiento no es exclusivo. "Los DVD restituidos presentan una tentativa de reconstitución que debe permanecer abierta a otras interpretaciones, lo que permite el estudio del DVD original", apunta Jean-Blaise Junod en el boletín Memoriav.

Cintas de "propaganda"

"La historia del siglo XX no puede contarse sin imágenes. Pero debemos constatar que la toma de conciencia sobre eso no se ha dado", subraya Joëlle Borgatta.

La historia es precisamente lo que se filma en las primeras películas del CICR. La Gran Guerra acaba de terminar, el papel del CICR está en tela de juicio, la institución se lanza a lo que en la época se denominan películas de "propaganda".

En ocasión de su X Conferencia, en 1921 en Ginebra, el CICR ordena la realización de cuatro filmes para sus delegaciones en el terreno. Documentos que recuerdan a Buster Keaton, Chaplin... un poco de humor.

Dramatización y apología

Los cuatro filmes presentados la semana pasada en Nyon evocan problemáticas no resueltas al término de la guerra: repatriación de prisioneros, gestión de epidemias (tifus en Polonia), la ayuda a los niños (en Budapest) y a los refugiados (en Constantinopla).

En 1923, para su XI Conferencia, el CICR presenta un cortometraje del director Jean Brocher intitulado 'El Comité Internacional de la Cruz Roja en Ginebra: sus actividades de la post-guerra".

Ese filme utiliza extractos de los cuatro precedentes y, fiel al estilo de éstos, mantiene la grandilocuencia y el candor, la dramatización y la representación apológica. Hay que convencer al gran público, así como a los poderosos, de la justificación de la existencia del CICR.

Lo civil en primer plano

En esta época, el cine humanitario "amplía el campo a las catástrofes naturales y materializa la revolución en curso, que pone al civil en el primer plano de la acción humanitaria en lugar del soldado", escribe el historiador Enrico Natale.

"Las organizaciones humanitarias logran imponer así, y de manera definitiva, un diálogo entre el grado de sufrimiento de las víctimas, el trabajo de los socorristas y el público espectador".

swissinfo, Pierre-François Besson
Traducción Marcela Águila Rubín

Datos clave

La XI edición del Festival Internacional de Cine Visiones de lo Real tiene lugar en Nyon del 18 al 24 de abril.

En el programa: 143 filmes de 31 países, entre los cuales 17 en el rubro de competencia internacional.

Se espera la asistencia de más de 25.000 espectadores.

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Contexto

Memoriav y el CICR producen un doble DVD sobre las primeras filmaciones de la ayuda humanitaria.

Ambas instituciones colaboran desde 1995 en la salvaguarda de las cintas del CICR filmadas entre 1921 y 1960.

Presentado en el Festival Internacional de Cine Visión de lo Real, el DVD se intitula "Humanitarismo y Cine: filmes del CICR de los años 1920".

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