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Nestlé: Venezuela no ha confirmado la expropiación

Cartel publicitario de Nestlé en Caracas.

El presidente Hugo Chávez amenazó con transferir al Estado las operaciones del gigante alimentario para paliar la escasez de lácteos.

Este contenido fue publicado el 12 febrero 2008 - 17:39

El grupo suizo conserva la calma: "Imposible tomar medidas mientras no exista un anuncio oficial". Simultáneamente, la escasez y el mercado negro de básicos aumentan.

La de Nestlé y Venezuela es una historia que lleva un largo trecho andado.

Comenzó en 1886, con la comercialización en Caracas de la famosa harina láctea que había puesto de cabeza al Viejo Continente un par de décadas antes.

Y se formalizó en 1940, cuando se estableció e inició operaciones Industria Láctea Venezolana (Indulac), la primera planta pulverizadora de leche fresca del país, ubicada en Santa Bárbara de Zulia.

En las cinco décadas posteriores vinieron las plantas de Machiqués, El Vigía, El Guayabo y El Piñal, y la adquisición de empresas como Venepastas o Dulces Grupo Savoy a empresarios venezolanos.

Todas, piezas de un rompecabezas que podría desarmarse en 2008 si se confirma la amenaza que extendió el pasado domingo (10.02.) el gobierno del presidente venezolano, Hugo Chávez.

Expropiación...

'Aló Presidente', "un puente de comunicación directa con el pueblo", según las palabras del presidente Hugo Chávez, es el programa transmitido por la radio y la televisión venezolanas cada domingo a las 11.00 horas.

Un encuentro mediático que se ha convertido en una auténtica caja de Pandora.
En su edición más reciente (10.02), el mandatario amenazó con expropiar las plantas de leche de Nestlé y de su competidora italiana Parmalat, a las que acusa de acaparar para su uso y beneficio la leche de los productores locales, en detrimento del abastecimiento de las procesadoras estatales.

"No ganamos nada con instalar plantas si después no hay leche para ellas porque se las lleva toda la Parmalat o la Nestlé (sic). Este gobierno tiene que apretar tuercas", dijo. El jefe del Ejecutivo venezolano incluso fue más lejos:

"Si en la Nestlé o la Parmalat (...) se demuestra que bajo distintos mecanismos económicos o de presión (...) se llevan la producción y dejan a las plantas del Estado o de las cooperativas sin la leche necesaria (...) hay que aplicar la Constitución y hay que intervenir y expropiar las plantas".

El anuncio no puede tomarse a la ligera. La actual administración ha expropiado latifundios privados (para criar ganado en ellos), concesiones portuarias, explotaciones azucareras y compañías de telecomunicaciones y electricidad. En todos los casos, lo anunció vía 'Aló Presidente'.

Nada es oficial

Ante el panorama, Nestlé guarda la calma y se reserva hasta que exista una notificación oficial.

Entrevistado por swissinfo sobre la estrategia que seguirá el líder mundial de la alimentación tras las palabras del presidente venezolano, François-Xavier Perroud, portavoz de Nestlé, afirma:

"Todo lo que sabemos lo hemos conocido a través de los medios de comunicación. No hay ningún comunicado directo, formal y oficial por parte del gobierno del señor Chávez".

En consecuencia, continúa, es prematuro hablar de lo que pensamos hacer al respecto.

Al cuestionarle si su equipo de expertos técnicos y abogados ya trabaja en los posibles escenarios de una expropiación, Perroud confirma que Nestlé pondrá a trabajar a la gente más cualificada en la materia sólo si dicha posibilidad se confirma.

Con respecto a la acusación explícita que hizo Hugo Chávez el domingo pasado en el sentido de que grandes multinacionales como Nestlé o la Parmalat sobornan a los productores venezolanos de leche para que les vendan por anticipado su producción –dejando sin materia prima a las plantas procesadoras de leche de origen venezolano y capital público-, el directivo de Nestlé negó tal hecho.

"Mantenemos una relación muy estrecha con los productores de leche de Venezuela porque somos sus clientes, es natural. Pero lo somos también de muchos otros países de América Latina y la relación se inscribe siempre dentro de las reglas legales que fija cada país".

La política arde

Venezuela vive el entorno político más controvertido en décadas.
Hoy, enfrenta crecientes problemas de escasez de productos básicos como huevo, azúcar, arroz, pollo, harina de trigo y leche, insumos que sobre la marcha se vuelven tan valiosos como el petróleo mismo, su máxima riqueza.

De acuerdo con la empresa venezolana especializada en análisis y sondeos, Datanalisis, en 2007 la escasez de alimentos fue de 25%, pero este año será de entre 30 y 35%, un panorama que alarma a propios y extraños. Especialmente en el caso de la leche, en donde los índices de escasez alcanzan ya 80%, lo que ha distorsionado completamente el consumo de dicho bien.

Chávez lo achaca todo a los "capitalistas inescrupulosos" que esconden y acaparan productos para generar una escasez artificial.
Los empresarios rechazan esta versión y afirman que son los controles de precios (sobre alimentos y tipo de cambio) los que han deteriorado el mercado a partir del 2003.

Ese mimo año, el gobierno emprendió el proyecto Mercal, una red de 14.000 tiendas distribuidas en los barrios más pobres para abastecer a la población de básicos hasta 40% más baratos que en los supermercados tradicionales.

Desorden y corrupción han provocado, sin embargo, un desvío masivo de mercancías (en contrabando rumbo a Colombia y Brasil) y la creación de un mercado negro de productos dentro de Venezuela, que se ha traducido en una caída del 50% de las ventas oficiales de Mercal en 12 meses.

Un panorama poco alentador para el futuro de Nestlé en Venezuela.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

Venezuela acusa a sus empresarios productores de leche de "privilegiar exquisiteces" y vender su insumo a transnacionales como Nestlé para elaborar lácteos procesados.

La Constitución Bolivariana (1999) fundamenta en su artículo 115 el derecho a la expropiación "para el interés social mediante sentencia y pago oportuno de justa indemnización".

Nestlé tiene 2.500 empleados directos y 5 fábricas en Venezuela.

Hugo Rafael Chávez Frías, presidente de Venezuela, se formó en el Ejército y fue el fundador del Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 en los años 80.

Su ícono es Simón Bolívar y cree en la eficacia de un Estado administrador. Un modelo que ha provocado inflación de dos dígitos y caos en el mercado interno.

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Datos clave

Nestlé es el grupo agroalimentario número uno del mundo. Tiene sede en Vevey, Suiza.

Fue fundado en 1866 por el químico Henri Nestlé, famoso por crear la primera harina en polvo capaz de sustituir a la leche materna.

Suiza ha asesorado a Venezuela en materia de federalismo y referéndum a través del Instituto para el Federalismo de Friburgo.

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