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Nieve en la Navidad tropical de Singapur

Pequeños y mayores se agrupan frente a los cañones de nieve para vivir un ambiente navideño similar al de Suiza.

(Paloma Caballero)

La población se pasea por los Alpes suizos de 'cartón piedra' en los que no faltan los trineos y los chalés de madera.

Como no hay verdadero paisaje navideño sin manto blanco, Singapur asiste a hora fija cada atardecer a nevadas de las que la entusiasmada población se protege con paraguas e impermeable, a pesar de temperaturas de 32 grados centígrados.

Si el mágico elemento no falta cada año en las elaboradas decoraciones de los centros comerciales más populares de la isla, que se enfrentan a concursos muy difíciles de ganar en la valoración del público, en las fiestas navideñas de 2001, el vencedor del año pasado, se esmeró en que sea 'casi real' la nieve que 'cae' durante media hora a la caída del atardecer en sendos períodos de quince minutos y ante la mirada atónita de niños y mayores.

A esperar su llegada nocturna acuden a diario decenas de familias que conocen la experiencia real y que desean que los miembros más pequeños no crezcan sin experimentarla.

Equipados con paraguas e impermeables, aunque vestidos en camiseta y pantalón corto como exige el clima tropical de Singapur, medio millar de personas, en general singapureses y occidentales, se agrupa pacientemente frente a media docena de 'cañones de nieve' instalados en estratégicos lugares frente a la decorada entrada del centro comercial de Tanglin, uno de los más exclusivos de la ciudad, que desea en inglés 'Feliz Navidad'.

Mirar con ojos entrecerrados para soñar

Exactamente a las horas anunciadas y precedidos por pompas de jabón, los 'copos' empiezan a caer del cielo con suavidad y después con tanta fuerza que hacen soñar, si se contempla la escena con ojos entrecerrados, en una nevada auténtica.

La 'triste' realidad meteorológica es que las columnas de los decorados ocultan enormes bidones con un líquido blanco similar al detergente, que agitado por un sistema eléctrico lanza al aire el preciado elemento artificial. Pequeñas notas advirtiendo del peligro de tocar los cables (por un eventual cortocircuito con la humedad del jabón) despiertan a la realidad.

Los juegos de niños y padres con la 'nieve' durante quince minutos son similares a los de cualquier lugar de montaña. Pero, en Singapur los protagonistas de las escenas serán inmortalizados junto a un preciado elemento que como lugar más cercano se encuentra en Corea, Nueva Zelanda o el Himalaya.

Los miles de disparos fotográficos ininterrumpidos crean efectos de luces no muy alejados de las iluminaciones nocturnas de muchas de las más conocidas estaciones de esquí alpino.

Paseo de montaña y visitas de chalés

Concluida la "nevada" y con la posibilidad abierta de regresar al día siguiente, algunas familias que desean continuar "en la nieve", se trasladan al centro de la ciudad, en Raffles City, donde la multitud se pasea entre las reconstrucciones de los Alpes Suizos, incluso del Monte Cervino, trineos tirados por perros polares, ciervos y chalés alpinos decorados con la flora típica de las montañas suizas.

Todo es de cartón piedra, pero la población busca el espíritu navideño y se fotografía sin descanso ante un hombre de nieve, subida a un trineo o a las puertas de un chalé.

La población multicultural de Singapur disfruta de los símbolos más típicos de la Navidad occidental, pero goza también con que, para recordar la situación geográfica en el hemisferio y 'refrescar' del calor reinante, los decoradores hayan reproducido jugosas frutas tropicales y gigantescos Papas Noël ofreciendo enormes cucuruchos de helado de todos los colores y sabores.

Paloma Caballero, Singapur

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