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Novartis consigue hacerse de Chiron

Chiron tiene su sede central en Emeryville, California.

(Keystone)

En su tercer intento, la oferta que hizo para adquirir la mayoría accionaria de la experta en vacunas fue avalada por 85% de sus accionistas.

Esta semana, ganancias históricas para Logitech, al tiempo que crecen las 'inversiones éticas' en Suiza.

Este miércoles (19.04), Novartis dio el último paso necesario para hacerse de la totalidad de las acciones de la estadounidense Chiron.

Tras casi 10 meses de gestiones y luego de comprometerse a pagar 6.800 millones de francos suizos, el gigante helvético de la industria farmacéutica está a punto de convertirse en el propietario de la número cinco del negocio mundial de las vacunas.

Su objetivo es claro: dar batalla en este rubro a compañías de la talla de Sanofi-Aventis o GlaxoSmithKline.

Los accionistas de Chiron ya habían recibido dos ofertas previas por parte de Novartis (40 y 45 dólares por acción, respectivamente), que fueron rechazadas por considerarlas "insuficientes".

El pasado 3 de abril, Novartis puso su última apuesta sobre la mesa: 48 dólares por título y transacción cerrada.

Reunidos este miércoles para celebrar una Asamblea General Extraordinaria, el 85% de los accionistas de Chiron aceptaron finalmente la propuesta de Novartis, por considerarla acorde a sus intereses.

Novartis, por su parte, ya había realizado todas las gestiones y obtenido la aprobación de las autoridades antimonopolio estadounidenses, por lo que esperaba solamente la última palabra de Chiron para cerrar el trato.

Antes de esta operación, Novartis poseía el 44% de las acciones de Chiron, y ahora será el dueño de la totalidad de ellas.

Logitech, año histórico

Otra de las noticias positivas de la presente semana económica es el resultado financiero registrado por Logitech durante el 2005.

Compañía de origen helvético –pero basada en California, EEUU-, que es líder en la producción de 'ratones' para ordenadores.

Sus ventas totalizaron 2.290 millones de francos suizos el año pasado, 21% por encima del mismo nivel del 2004.

Dicha trayectoria de ventas se tradujo para la compañía en utilidades del orden de los 181 millones de francos suizos en 2005, nivel histórico por octavo año consecutivo.

Cabe destacar que el desempeño de Logitech se ha visto especialmente beneficiado por la telefonía vía Internet.

Esto es, además de la venta de 'ratones', otra de sus mayores fortalezas es la comercialización de cámaras Web y audífonos para ordenador, mercado en donde sus ventas aumentaron 68% sólo durante el último trimestre del 2005.

Esto se debe a que 250 millones de personas en todo el mundo realizan ya sus llamadas 'telefónicas' a través de sistemas como Skype o MSN Messenger, comunicaciones que exigen de la utilización de auriculares para PC.

Sólo en la Unión Europea (UE), el 54% de las familias que hacen uso de Internet tienen contratado un servicio de alta velocidad, lo que equivale a 43 millones de equipos que operan diariamente.

Serono, recupera el aliento

En tanto, la biotecnológica suiza Serono logró recuperarse de las pérdidas por 670 millones de francos suizos que registró durante el último trimestre del 2005, y arrancó el 2006 con números negros.

Sus utilidades sumaron 218 millones de francos suizos, 20% por encima de la previsión que tenían los analistas financieros, lo que permitió a la compañía elevar su previsión de utilidades para el 2006 a 53 francos suizos por acción, 5 francos por arriba de la estimación original.

En consecuencia, Ernesto Bertarelli, su propietario y director general, confirmó este jueves (20.04.) que definitivamente queda descartada la posible venta de la compañía.

Desde hace cuatro meses corrían rumores de que las principales farmacéuticas del mundo estarían interesadas en comprar Serono; sin embargo, "ninguna de las ofertas reflejaba las perspectivas de futuro de la compañía".

Por lo tanto, agrega Bertarelli, aplicará la estrategia contraria. Es decir, lejos de vender la compañía intentará adquirir algún otro grupo para crecer a través de esta vía.

Asimismo, realizará una emisión de 7,6 millones de acciones por un valor de 25 francos cada una, con objeto de obtener recursos frescos por 4.000 millones de francos.

Negocios éticos

De acuerdo con la fundación Ethos, la administradora de fortunas SAM, Swisscanto, el banco Sarasin, el UBS y el Banco Cantonal de Zúrich, en Suiza interesa cada vez más la veta de los negocios éticos.

Bajo una concepción mucho más completa y elaborada que en el continente americano –donde basta que dichos negocios no dañen la salud de los consumidores o no trafiquen con seres humanos-, en Suiza significa también respetar los derechos laborales de los trabajadores, respetar la ecología e intentar cerrar la brecha entre los países ricos y pobres.

Un estudio realizado por el grupo de instituciones antes referidas confirmó el martes (18.04.) que el volumen de recursos invertidos en negocios éticos aumentó 240% en sólo cinco años.

Pese a ello, cuantitativamente sigue siendo aún muy limitado dicho patrimonio, pues asciende a apenas 10.600 millones de francos.

A grandes rasgos, 8 de cada 10 francos suizos de dichos fondos están invertidos en acciones de empresas que respetan una serie de principios sociales, ecológicos y laborales; 2 de cada 10, en obligaciones (documentos con plazo prefijado que habrán de ofrecer un rendimiento al cliente).

Los países pioneros de Europa en este ámbito son Suecia, Francia, Bélgica y Reino Unido, al lado de Suiza.

Y aunque es cierto que la conciencia ética está cada vez más desarrollada entre los inversionistas suizos, lo es también que el factor 'rendimiento' sigue siendo el punto central que define sus decisiones.

Lo es también que sólo 1% de los fondos canalizados a proyectos éticos es de largo plazo (es decir, destinados a inversiones que se comprometen a mantenerse más de 18 meses), el resto busca ganancias y está dispuesto a retirarse en cualquier momento.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

Novartis es producto de la fusión de Ciba-Geigy y Sandoz. Dirigida por Daniel Vasella es la farmacéutica número uno mundial en producción de medicamentos genéricos.

La suiza Logitech, experta en producir componentes para ordenador, posee capital helvético, pero tiene su sede en California, EEUU.

Las inversiones éticas –dirigidas a empresas que respetan la ecología y los derechos laborales- tienen cada vez mejor recepción en Suiza. Las pioneras en la materia son compañías como el UBS, el banco Sarasin o Swisscanto.

La biotecnológica helvética Serono atraviesa un periodo complejo desde noviembre del 2005 cuando comenzaron los rumores de su venta (a Novartis, Pfizer o Merck); pero esta semana se confirmó que queda en manos de Ernesto Bertarelli.

Fin del recuadro

Datos clave

Novartis adquiere el 55% de acciones de la estadounidense Chiron, compañía que factura 2.200 millones de francos al año y tiene 4.500 empleados.
Logitech ha vendido más de 17 millones de auriculares para PC en menos de cuatro años.
Las inversiones éticas superan los 10.000 millones de francos en Suiza, el triple que en el año 2000.
Serono regresó a los números negros durante el primer trimestre del 2006, con utilidades por 179.900 millones de francos.

Fin del recuadro


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