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Novartis crea una alianza contra la malaria

La malaria es una enfermedad endémica en lmuchos países en desarrollo.

(Keystone)

La farmacéutica suiza dirigirá un nuevo proyecto de colaboración entre los sectores público y privado destinado a encontrar nuevos medicamentos contra la malaria.

La Fundación Wellcome, el Consejo de Desarrollo Económico de Singapur y la organización Medicines for Malaria Venture se han sumado a las investigaciones.

Novartis ya produce hoy un medicamento contra la malaria, el Coartem, que se distribuye a un precio elevado en los países en desarrollo, donde la dolencia se cobra más de un millón de víctimas mortales cada año.

El Instituto de Enfermedades Tropicales de Novartis, con sede en Singapur, dirigirá las investigaciones para encontrar un nuevo fármaco a las que se han sumado el Instituto Tropical de Basilea y otros socios. La farmacéutica suiza efectuará los experimentos industriales y pondrá a disposición de los socios del proyecto su banco de datos.

"Las enfermedades y los seres humanos están en el centro de nuestro trabajo", señala el director y presidente de Novartis, Daniel Vasella. "En el pasado, se nos ha criticado de no invertir suficientes medios en las 'enfermedades de los pobres', pero Novartis puede desempeñar un papel importante en ese campo".

Sinergias

El presidente de Medicines for Malaria Venture, Chris Hentschel, reconoce que una colaboración entre los sectores público y privado es el mejor medio para involucrar a la industria farmacéutica en proyectos sin ánimo de lucro.

"La malaria no representa un mercado rentable, ya que afecta sobre todo a los pobres y a los niños. Y son contadas las veces que el sector público logra sacar al mercado un producto similar", precisa Chris Hentschel. Para conseguir resultados tangibles se crean sinergias entre el sector público y privado.

La Fundación Wellcome ya ha destinado más de 360 millones de francos suizos en la investigación básica sobre la malaria. Ahora prevé invertir otros 24 millones, junto con el Consejo de Desarrollo Económico de Singapur, en el proyecto de Novartis.

Accesibilidad al fármaco

Los socios del proyecto tendrán que resolver la cuestión de la distribución de los medicamentos a los pacientes en los países en desarrollo.

"El problema no es sólo encontrar una nueva molécula, sino también en la sucesiva accesibilidad al fármaco", explica a swissinfo Paul Herrling, director del Instituto de Enfermedades Tropicales de Novartis.

"Hay que distribuirlo y conocer las medidas vigentes en los diferentes países. Nuestros socios tienen a personas que trabajan en el terreno, conocen a los enfermos y el contexto en el que viven. Sumando todas estas capacidades podemos lograr mejores resultados", agrega.

El objetivo es crear un medicamento que pueda administrarse en una sola toma. La experiencia muestra que muchas veces los pacientes no toleran las multiterapias.

Daniel Vasella apunta también con el dedo a los gobiernos de algunos países afectados por la enfermedad que, en su opinión, no realizan esfuerzos suficientes para garantizar la distribución de los medicamentos.

"Los gobiernos tienden a relegar esa responsabilidad en el sector privado", puntualiza el director ejecutivo de Novartis.

"Nosotros podemos aportar nuestro granito de arena, pero no resolver los problemas en los ámbitos de la formación y distribución. Corresponde a los gobiernos garantizar que los tratamientos lleguen a quienes los necesitan", concluye Daniel Vasella.

swissinfo, Matthew Allen, Basilea
(Traducción del inglés: Belén Couceiro)

Datos clave

Novartis es el cuarto grupo farmacéutico mundial por volumen de ventas.

La Fundación Wellcome trabaja en todos los campos de la investigación biomédica, humana y animal, a la que destina más de 1.000 millones de francos suizos anuales.

El Consejo de Desarrollo Económico de Singapur es una agencia gubernamental para promocionar a Singapur como centro económico y de inversión.

Medicines for Malaria Venture es una organización sin ánimo de lucro, dedicada a la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos contra la malaria. Actualmente se están investigando más de 20 posibles fármacos.

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Contexto

Se estima que entre 300 y 500 millones de personas contraen cada año la malaria y más de un millón mueren de esa dolencia; el 90% son niños africanos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que el paludismo ocasiona pérdidas anuales por valor de 15.000 millones de francos suizos a los países africanos.

En el año 2001, Novartis firmó un proyecto de colaboración con la OMS por el que se compromete a suministrar a precio de costo su fármaco Coartem a los países donde la malaria es endémica.

En el 2005, la farmacéutica suiza distribuyó 9 millones de dosis de Coartem. De aquí a fines de año y junto con sus socios, Novartis quiere aumentar la producción a 70 millones de dosis.

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