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Novartis quiere crecer aún más en el 2004

Daniel Vasella lleva desde 1996 al frente de la tercera farmacéutica europea.

(Keystone Archive)

El 2003 “fue excelente” y la compañía acaba de ascender al quinto puesto del ránking mundial. Sus ejecutivos pronostican un nuevo incremento de los resultados para este año.

“Nuestro objetivo es ser los mejores de la clase”, asegura Daniel Vasella, presidente ejecutivo del grupo.

La cúpula ejecutiva del gigante farmacéutico Novartis suizo se dio cita en Zúrich la tercera semana de enero para presentar el balance del 2003 y evaluar las perspectivas para este año.

Los líderes de la tercera mayor farmacéutica europea explicaron que el beneficio neto obtenido fue de 5.020 millones de dólares, un 6% más que en el 2002, y pronosticaron que este año volverán a incrementar sus resultados, pese a la continua presión sobre sus márgenes de utilidades.

Asimismo anunciaron que las ventas totales han aumentado en un 19% y destacaron el crecimiento del 60 % registrado en la división de productos genéricos Sandoz.

“Ser los mejores de la clase”

Daniel Vasella, el presidente ejecutivo de la compañía, acaparó la atención de los analistas de negocios que siguen de cerca las estrategias de quien ocupa los primeros lugares del listado de los CEO (Chief Executive Officer) mejor pagados en Europa.

“Estamos entre las compañías líderes del mundo. Tenemos una buena cartera de productos y nuestro objetivo es ser los mejores de la clase a todos los niveles", aseguró Vasella durante la presentación.

Al referirse al ambicioso proyecto de un centro de investigación que desarrolla junto con la Universidad de Cambridge, el máximo líder de Novartis destacó: "Seguiremos invirtiendo en cerebros y ladrillos".

Vasella: un estratega a la americana

Los resultados que viene obteniendo el ejecutivo suizo, en momentos en que las farmacéuticas padecen dolores de cabeza por los vencimientos de las patentes de los fármacos ‘estrella’ y el avance de los genéricos, muestran que ha logrado adaptarse a los tiempos actuales y está sacando provecho.

Vasella –que lleva al frente de la compañía desde 1996- no sólo ha liderado una serie de éxitos que han hecho de Novartis una de las empresas de más rápido crecimiento en el mercado global, sino que ha incrementado la inversión en investigación y desarrollo y ha apostado fuerte por Sandoz para competir en el mercado de los genéricos.

Los especialistas en finanzas suelen comparar al ejecutivo suizo con los hombres de negocios americanos, debido a que su estrategia de fusiones y perfil competitivo se parece más al estilo de las grandes corporaciones estadounidenses.

Apuestas para el 2004

El grupo anunció que durante el 2004 se prevé la aprobación de cuatro productos nuevos para procesos de trasplante de órganos, así como mejorar los productos actuales, aumentando el número de indicaciones.

Daniel Vasella señaló como circunstancias generales para este año la apertura de nuevos mercados, a consecuencia de la ampliación de la Unión Europea a los países del este europeo, y los créditos que concederá el seguro Medicad estadounidense para el tratamiento oncológico.

La solidez de Novartis se cimienta en la fortaleza de algunos de sus productos cardiovasculares y en una cartera moderna de fármacos para tratar el cáncer. Los directivos de la empresa, además de confiar en la división de fármacos de marca y de prescripción, han apostado también por aquellos que no necesitan receta y por los genéricos.

Aún cuando la empresa reiteró que los márgenes operativos en el seno del grupo bajarían ligeramente también en el 2004, Vasella espera que esa erosión no dure demasiado: "En 2005 no preveo una nueva reducción de márgenes", aseguró.

Aunque Estados Unidos y Europa son hoy los principales mercados de la firma, América Latina –con México, Brasil y Argentina a la cabeza- muestra un potencial cada vez mayor, a medida que se van superando las crisis de los inmediatos años pasados.

swissinfo, Norma Domínguez, Zúrich


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