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Nueva lista de flora y fauna en peligro de extinción

Biznaguita, cactus mexicano críticamente amenazado. (Foto UICN)

(swissinfo.ch)

11.167 especies de animales y plantas corren el riesgo de desaparecer, advierte la Unión Mundial para la Conservación (UICN).

La segunda edición de su 'Lista Roja' examina 18.000 especies de flora y fauna. Incluye 120 nuevas especies amenazadas.

El nuevo balance de la UICN, publicado el miércoles (08.10), examina el estado de un total de 18.000 especies de plantas y animales. Respecto a la primera edición incluye 120 nuevas especies de flora y fauna que corren riesgo de desaparición en todo el mundo.

Una de cada 4 especies de mamíferos y una entre cada 11 especies de pájaros es susceptible de extinción precisan los expertos de la UICN.
En la 'Lista Roja' figuran especies de mamíferos, aves, reptiles, insectos e invertebrados.

En Suiza

El esturión, el ratón alpino, el lince, las hormigas madereras de la zona alpina y la nutria común son algunas de las 41 especies de animales que se encuentran también en el entorno natural de Suiza y que figuran en la lista roja de la UICN.

Entre las plantas hay ciertos tipos de cactus de Brasil y México y entre los animales están la saïga o antílope asiático, el camello salvaje del mismo continente y el lince ibérico.

Aunque sólo representa un repertorio del 4% de toda la flora mundial, la 'Lista Roja' registra más de 5.700 especies de plantas amenazadas, de las cuales más de 1.000 están en un peligro crítico.

Confirmación de los daños

Según el estudio, el deterioro de especies vegetales, mamiferos y pájaros es acelerado en áreas considerados como las mayores reservas de la biodiversidad, en Suramérica y Centroamérica, África central y occidental y sudeste de Asia. Se trata de países como Indonesia, India, Brasil y China.

"Lo que hace la lista es confirmar la situación existente, porque no es razonable esperar que en sólo dos años se hayan registrado grandes novedades en la cantidad de especies amenazadas", indica Mariano Gímenez, ecólogo, especialista del programa de supervivencia de especies en la UICN.

A pesar de la multiplicación de las advertencias sobre la mala salud del medio ambiente, las causas de este deterioro, cuyo incremento es entre 1.000 y 10.000 veces superior a la simple extinción natural, siguen actuando.

Causas

Mariano Gímenez recuerda que entre los principales factores que acentúan la desaparición de especies de plantas y animales está la pérdida y degradación del habitat natural ocasionado por la agricultura, la deforestación, el avance del desarrollo urbano y la explotación directa de las especies.

Otra causa que ahora se menciona mucho en Suiza son las especies invasoras, no autóctonas. Son especies de plantas que fueron incorporadas o importadas y que no forman parte del acervo natural del país.

Mayor riesgo en las reservas de biodiversidad

¿Por qué la flora y la fauna de los países más pobres económicamente, pero más ricos en biodiversidad, están tan expuestas?

"En esas áreas hay especies de interés utilitario. De los bosques tropicales salen las maderas, las cotorras que sirven de mascotas, y muchos productos naturales como el cacao y el café, cuya explotación contribuye a alterar los ecosistemas naturales", explica Mariano Gímenez.

"Como son ricos en biodiversidad, en un espacio relativamente pequeño hay muchas especies. Destruir ese pequeño espacio significa destruir una gran cantidad de especies", precisa.

La 'Lista Roja' de la UICN, una de las principales fuentes de información sobre la salud de la flora y la fauna del planeta, es no sólo una radiografía del estado del medio ambiente. Como concluye Mariano Gímenez, el inventario muestra también cuál puede ser nuestra calidad de vida. "Si permitimos la extinción de estas especies, la degradación ambiental afectará igualmente nuestro modo de vida".

Jaime Ortega

Hechos clave

11.167 especies de plantas y animales están amenazadas de extinción.

La UICN publicó la primera 'Lista Roja' en el año 2.000.

Según la UICN, 811 especies de flora y fauna se han extinguido
completamente.

7.000 especialistas y numerosas organizaciones especializadas contribuyen en la elaboración de la 'Lista Roja'.

La 'Lista Roja' es reconocida internacionalmente como un instrumento científico fiable en el trabajo de preservación de la biodiversidad.

Fundada en 1948, la UICN reúne Estados, agencias gubernamentales y organizaciones no gubernamentales repartidas en 140 países. Su sede central está en Suiza, en Gland, cerca de Ginebra.

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