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Pascal Couchepin visto por nuestras redacciones

Pascal Couchepin visitó El Cairo en enero de 2008, durante su segunda presidencia de la Confederación.

(Keystone)

Un hombre de comunicación y de apertura, a diferentes niveles. En el momento en que anuncia su dimisión para el 31 de octubre, es el sentimiento que deja el consejero federal Pascal Couchepin a las redacciones internacionales de swissinfo.ch.

Luego de su retiro, Pascal Couchepin considera emplear bien su tiempo: "ustedes lo verán, será algo honorable y que me proporciona un placer intelectual. No será la política en el sentido partidista del término", dijo a la prensa en alusión a sus futuras actividades.

"Uno de los aspectos de las dos presidencias de Couchepin que quizá pasó desapercibido, fue el diálogo intelectual que establecía regularmente con las élites del mundo árabe", estima Kamel Dhif, responsable de la redacción árabe de swissinfo.ch.

"En cada uno de sus desplazamientos por un país de la región, este gran lector quería encontrar a personalidades religiosas, de la sociedad civil, catedráticos de universidad e intelectuales".

En el curso de esos encuentros, reiteraba su rechazo al "choque de las civilizaciones", pero también a un "diálogo de las civilizaciones" que ocultara los verdaderos problemas. Invitaba a "ir más allá de ese diálogo de las civilizaciones" y a hacer el esfuerzo necesario para comprender mejor "su funcionamiento interior".

Por otra parte, recuerda Kamel Dhif, Pascal Couchepin considera que "la apertura de un diálogo con los musulmanes que viven en Europa" constituye "uno de los desafíos más grandes" para los próximos años. Es por ello que insistió siempre en la necesidad del "diálogo" y del "respeto a la diversidad".

Una imagen doble

"La imagen que se tiene de él en Suiza -y que comparto- es la de un político que polariza por sus decisiones y sus propuestas, que no es una personalidad unificadora", observa por su parte Juan Espinoza, hasta hace poco responsable de la redacción hispanohablante de swissinfo.ch. "En sus misiones en el extranjero en cambio, la imagen que daba era muy diferente", añade.

En Madrid (ARCO 2003), como en Barcelona, (visita de la escuela suiza), Pascal Couchepin siempre se mostró "muy relajado, muy comunicativo, dotado de una gran capacidad de entablar la discusión con las autoridades pero también con todos ellos aquellos que se le acercaban".

Lo que Juan Espinoza retiene del ministro en un plano más político, es ante todo su afecto por la defensa de la colegialidad y del consenso en el seno del Consejo Federal (Gobierno) ¿Su salida incidirá en el equilibrio gubernamental? "Es la pregunta que me planteo ahora".

Un ministro en Brasil

Responsable de la redacción portuguesa de swissinfo.ch, Claudine Gonçalves recuerda un desplazamiento en 1999 a Brasil con Pascal Couchepin, entonces ministro de Economía. Su único "largo" viaje por ese país: São Paulo, Brasília, Curitiba y, para acabar, en privado, las caídas de Iguaçu...

En Brasília sobre todo, muchos encuentros políticos en la agenda de la visita. Encuentros preparados en el desayuno, con los tenores de la economía suiza.

Luego, "cuando su intervención no estaba 'bien ajustada', un representante de la rama intervenía para precisar las cosas. Me acuerdo de un encuentro en el Banco Central de Brasil, en el que un banquero suizo tomó la palabra para no devolvérsela más hasta el momento de las habituales expresiones de agradecimiento..."

Recuerdo de Pekín

"Simpático e inteligente", he ahí las palabras que mejor califican al ministro saliente en opinión de la periodista china de swissinfo.ch Yang Xudong, quien se encontró con Couchepin durante los Juegos Olímpicos de Pekín el año pasado.

En China, el ex presidente de la Confederación dejó una impresión positiva, al haber asumido entonces una posición en favor de Pekín sobre el tema de la situación de los derechos humanos y de su tratamiento por la prensa occidental durante la justa deportiva.

Aunque haya viajado a ese país en múltiples ocasiones, Pascal Couchepin es ampliamente desconocido en China y por los chinos, concluye la redacción de swissinfo.ch. en esa lengua.

Desconocido de los chinos, pero no de Urs Geiser, el periodista parlamentario del servicio anglófono de swissinfo.ch. Para él, Pascal Couchepin impresiona ante todo, por su presencia física, es "un hombre grande que camina a grandes zancadas".

"Con él, las conferencias de prensa tenían una dimensión divertida. Pero podía también ser ligeramente irritante, con su mezcla de certeza suprema y de distancia".

Pierre-François Besson, swissinfo.ch
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Algunos datos

De 67 años de edad, el consejero federal (ministro) liberal-radical (derecha) anunció este viernes su dimisión para el 31 de octubre.

En el gabinete nacional desde 1998, fue presidente de la Confederación en 2003 y 2008, y responsable del Ministerio de Economía hasta 2003, antes de tomar las riendas de la cartera del Interior.

Con ese cargo es responsable de los seguros sociales, la salud, la educación y la investigación, las políticas de la familia, la juventud, la cultura y los asuntos relacionados con las religiones.

Durante su carrera política de 41 años se registraron 27 elecciones, sin derrotas y 22 campañas de votación, de las cuales 19 fueron ganadas.

Eterno último en los sondeos, el ministro destacó este viernes que no tuvo necesidad de ser favorito en los mismos para permanecer en la escena política. Invitó a desconfiar de las encuestas de opinión y de lo superficial, para ir más bien al fondo de las cosas.

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