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Augustin Thiam, hermano del director del Credit Suisse “Tidjane siempre ha sido el primero en todo”

El gobernador de Yamoussoukro Augustin Thiam rodeados de los jefes de su pueblo.

El gobernador de Yamoussoukro Augustin Thiam rodeados de los jefes de su pueblo.

(Flurina.Rothenberger)

Tidjane Thiam y Augustin Thiam. Dos hermanos, dos destinos. El primero lleva el timón del Credit Suisse; el segundo, gobierna Yamusukro, la capital de Costa de Marfil. Durante una entrevista en esta ciudad, Augustin evidencia el respeto que siente por su hermano menor y recuerda que recibieron la misma lección de sus padres: “solo el trabajo recompensa”.

"Uno no se hace jefe, nace jefe" Augustin Thiam

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Tidjane Thiam, director general del Credit Suisse, suele plantarse ante grandes grupos de accionistas impecablemente ataviado con traje azul marino, camisa blanca y corbata roja.

Su hermano, Augustin Thiam, gobernador de Yamusukro, acostumbra expresarse ante líderes políticos de Costa de Marfil respetando siempre las reglas tradicionales que imperan.

El parecido en el porte, la estatura y los rasgos de los dos hermanos es impresionante, pero el ámbito de desarrollo del primero es la antípoda del segundo.

Lejos del depurado universo financiero suizo, tenemos oportunidad de entrevistar al ‘otro Thiam’, al hermano del célebre ejecutivo del Credit Suisse, quien pese a su notoriedad local no acapara las primeras planas internacionales.

Nuestra cita ha cambiado de día y de hora varias veces. Pero finalmente se concretó. Y la imponente figura de Augustin Thiam acude personalmente a buscarnos a nuestro hotel. El calor exterior es sofocante cuando el gobernador del distrito autónomo de Yamusukro y su equipo nos conducen a su “apatam”, un pabellón adyacente a su casa que goza de aire acondicionado.

Una Yamusukro digital

A Augustin Thiam le gustaría dotar a la ciudad de Yamusukro de un acceso gratuito y permanente a Internet a través de redes inalámbricas.

Es, de hecho, un proyecto que lanzó el gobernador a finales del 2015, bajo el nombre de ‘Yamusukro, la ciudad digital’. Por el momento, no está claro aún cómo se obtendrán los fondos para financiar este ambicioso proyecto. De prosperar, permitirá que todos habitantes gocen de wifi gratuito. Augustin no pierde la esperanza. “Debo ser creativo para financiar mi política”.

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La trayectoria de un jefe

Para nuestra cita, Augustin Thiam ha convocado líderes del pueblo, todos ellos vestidos con trajes tradicionales. “No tengo la costumbre de hablar. Aquí, cuando un jefe habla, los otros deben callar. Estoy obligado a escuchar a uno por uno, y solo puedo hablar cuando ellos han terminado. Pero con frecuencia ya no es necesario añadir nada, todo está dicho”, nos relata a guisa de introducción.

Médico de formación y periodista de la revista panafricana ‘Jeune Afrique’, Augustin Thiam es además líder tradicional de Baulé, la etnia mayoritaria en el centro de Costa de Marfil.

“Uno no se hace jefe, nace jefe”, asevera. Y narra que en su país son las mujeres las que transmiten el poder. “Mi hijo Yohann, quien acaba de concluir sus estudios de diseñador gráfico en Nueva York, no tiene derecho a heredar la posición que yo ocupo. Será el hijo de mi hermana quien me suceda”. Siempre y cuando, por supuesto, obtenga la venia de la familia, de los líderes del pueblo y sus ancestros, a quienes deberá invocar en un bosque sagrado.

En el plano político, Augustin Thiam fue nombrado gobernador en 2011 e investido en el cargo por Alassane Ouattara, actual presidente marfileño. Fue la recompensa que el mandatario hizo a Thiam por apoyarle durante los años que estuvo en campaña.

Augustin Thiam luce la indumentaria tradicional.

(Flurina.Rothenberger)

Rebasado por la notoriedad de su hermano

Aunque nunca imaginó que se dedicaría a la política, Augustin Thiam –quien también es sobrino nieto de Félix Houphouët, el primer presidente de Costa de Marfil– se siente orgulloso de la sangre que corre por sus venas: “Quiero ser el paraguas que cobije a mi familia. Si entré a la política también es para protegerlos”.

Pero pese a los logros de Augustin, hay otro miembro de su familia que le ha superado en notoriedad. Se trata de Tidjane, su hermano menor, quien dirige los destinos del segundo banco más importante de Suiza. Méritos que Augustin reconoce de buena gana. “Antes, le preguntaban a Tidjane si él era el hermano menor del gobernador. De un tiempo a la fecha, es a mí a quien preguntan si soy el hermano mayor de Tidjane”.

Augustin habla con respeto y admiración de su ilustre hermano. “Tidjane no sabe lo que es ser el segundo en algo. Siempre ha sido el primero en todo, lo mismo en la gimnasia que en el diseño o la música”, recuerda.

“Y la historia continúa porque también se convirtió en el primer ingeniero marfileño que obtuvo un título en la Escuela Politécnica de París, el primer negro que dirigió un gigante financiero en la City londinense –la aseguradora Prudencial– y ahora, en el primer africano que encabeza una institución financiera de la talla del Credit Suisse”.

¿Tidjane para presidente?

La idea de ver un día a su hermano menor convertido en jefe de Estado de Costa de Marfil no le disgusta en absoluto. Pero Augustin declina pronunciase sobre si Tidjane se postulará, o no, para la carrera presidencial de 2020. Estima, no obstante, que “el futuro pertenece a los directivos que tienen la edad y el nivel de formación” de su consanguíneo.

Una familia ‘de oro’

Augustin Thiam nació en 1952. Es el tercero de siete hermanos (cinco varones y dos mujeres), sobrinos nietos del primer presidente de Costa de Marfil, Félix Houphouët-Boigny.

La madre de los Thiam, Marietou Sow, era sobrina de Houphouët-Boigny, y su padre, Amadou Thiam, fue durante años director de Radio Costa de Marfil, antes de ser nombrado ministro de la Información y, más tarde, embajador en Marruecos.

Tres de los hermanos de Augustin Thiam han sido ministros en su país natal: Tidjane (Planeación y Desarrollo), Daouda (Minas y Energía) y Aziz (Transportes).

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Tidjane Thiam vivió la experiencia de formar parte del Gobierno marfileño. En 1998 fue ministro del Planeación y Desarrollo, un cargo breve interrumpido abruptamente cuando el presidente Henri Konan Bédié fue derrocado por un golpe de Estado. Augustin Thiam está seguro de que esta mala experiencia no ahuyentará el interés de su hermano por comprometerse en el ámbito político. Es un “hombre con pensamiento positivo”, dice.

Por ahora, el director general del Credit Suisse está lejos de la política marfileña y debe concentrarse en los resultados negativos que reportó el banco suizo (cuya acción cayó a principios de julio por debajo de los 10 francos suizos, el peor nivel en 17 años). “Tidjane tiene tal carga de trabajo que no tiene tiempo de venir a Costa de Marfil. Nos comunicamos constantemente por email y teléfono, pero hace casi tres años que no nos visita aquí”, confiesa Augustin Thiam.

La receta familiar

En la familia Thiam el éxito no solo ha sonreído a Tidjane. Los siete hijos (dos mujeres y cinco hombres) estudiaron carreras universitarias y tres de los varones han sido ministros.

A juicio de Augustin, no hay mérito personal particular, o poción mágica que explique la brillante trayectoria de los Thiam. Simplemente, el éxito es resultado de una gran disciplina en el trabajo que los padres siempre les inculcaron: “Nos educaron teniendo claro que, en esta vida, solo el trabajo recompensa”.

El gobernador recuerda los estrictos horarios que debían respetar en la niñez: desayuno, escuela, almuerzo, siesta, escuela, cena, tareas y estudio. “Si traías malas calificaciones, posiblemente los otros irían al cine, pero tú no”.

Augustin Thiam añade que su familia siempre ha cultivado ante todo dos valores fundamentales: la humildad y la discreción. Cuando termina de hablar, su portavoz se acerca a él, se coloca en cuclillas y posa la mano sobre la rodilla del gobernador mientras le habla en voz baja. Es así como debe dirigirse a su jefe.

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Traducción del francés: Andrea Ornelas

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