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Investigación de calidad para impulsar la economía

El secretario de Estado Mauro Dell'Ambrogio es uno de los pocos suizos originarios del cantón Tesino en la administración federal.

La política universitaria suiza debe garantizar la proyección internacional de la investigación helvética y un enlace sólido entre los científicos, la economía y la sociedad, estima el nuevo secretario de Estado para la Educación y la Investigación, Mauro Dell'Ambrogio.

"La investigación suiza debe dar prueba de su capacidad innovadora y la calidad de la enseñanza debe mantenerse en los mejores niveles. De lo contrario, no podrá hacer frente a la competencia internacional", afirma.

"Para alcanzar resultados significativos es indispensable un mandato político claro", indicó Dell'Ambrogio, en ocasión de la conferencia de prensa (02.05), tras los 100 días de su mandato.

En particular, será esencial definir algunos puntos clave, como por ejemplo la cuestión del financiamiento de las instituciones académicas, la planificación estratégica y la posición de las escuelas politécnicas federales de Zúrich y Lausana en el panorama universitario suizo.

Investigación y economía

Entre las prioridades de la futura política universitaria suiza destaca también la intensificación de los vínculos entre la ciencia y el sector privado. "Este tipo de relaciones fortalece de modo sustancial la red económica regional", enfatiza Fritz Schiesser, presidente del Consejo de Escuelas Politécnicas Federales desde enero pasado.

"Más del 50% de las empresas que han establecido 'partenariados' con la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) y con la de Lausana (EPFL) tienen su sede en Suiza", observa Schiesser.

No obstante, el experto acentúa la necesidad de "preservar la independencia de la investigación, a fin de evitar eventuales conflictos de intereses".

Por su parte, la Federación Suiza de Empresas (economiesuisse) recordó hace unos días que "la calidad de la formación y la investigación universitaria son primordiales para la economía helvética".

Un nivel que, según economiesuisse, debe mantenerse en la posición de punta que tiene ahora, a través del estímulo de la competitividad entre universidades, confiriéndoles mayor autonomía e introduciendo una tasa de inscripción relacionada con las calificaciones del estudiante.

"Este último punto deber ser examinado", comenta Dell'Ambrogio. "Se trataría de poner el acento, poco a poco, en el principio -válido ya en otros sectores de la sociedad- en el que las mejores prestaciones son recompensadas".

Programa europeo

Sobre la participación helvética en los programas de investigación emprendidos en el marco de la Unión Europea, Dell'Ambrogio traza un balance muy satisfactorio. "El sexto programa marco de investigación (2003-2006) fue un éxito: el ingreso financiero devuelto a la pequeña y mediana empresa en Suiza fue superior a la contribución de Berna al programa".

Recientemente de visita en Bruselas, donde se encontró con sus homólogos de la Comisión Europea, el secretario de Estado tuvo la ocasión de abordar el tema de la libre circulación de personas entre Suiza y la Unión Europea.

El Ejecutivo europeo claramente indicó que un rechazo prolongado a este acuerdo bilateral, que probablemente deberá pasar por las urnas en Suiza en 2009, pondría fin a la participación de Suiza en estos programas de intercambio.

"Pero no creo que Suiza se encuentre de pronto aislada, aunque es evidente que habría consecuencias en la movilidad de los estudiantes", observa Mauro Dell'Ambrogio.

Rechazo a una decisión prematura

Durante la fase de negociación, Suiza buscará convencer a la UE de no tomar una decisión prematura. "Intentaremos que Bruselas no comprometa la movilidad de los estudiantes y el personal docente con el acuerdo de libre circulación".

En el caso de que la ciudadanía suiza rechazara el camino establecido a través del acuerdo bilateral en vigor desde 2002 (y que por ahora concierne a 15 países), Dell'Ambrogio espera disponer de un margen de tiempo suficiente para "adaptar, redimensionar y meter en función la estructura helvética".

swissinfo, Luigi Jorio
(Traducido del italiano por Patricia Islas Züttel)

Contexto

Suiza tiene 10 universidades en Berna, Zúrich, Ginebra, Lausana, Basilea, Lucerna, San Gall, Lugano, Friburgo y Neuchâtel; y dos Escuelas Politécnicas Federales en Zúrich y Lausana.

Cuatro institutos de investigación completan la oferta académica:

- el Instituto Paul Scherrer (en Villigen, en el cantón de Argovia),
- el Instituto Federal de Investigación sobre el Bosque, la Nieve y el Paisaje (en Davos, en el cantón de los Grisones),
- el Laboratorio Federal de Investigación de Materiales de Dübendorf (en Zúrich), y
- el Instituto Federal para el Aprovisionamiento, la Depuración y la Protección de Aguas (en Lausana, cantón de Vaud).

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