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Presencia conciliadora de Suiza en Nicaragua

COSUDE desarrolla proyectos agrícolas en Nicaragua.

(COSUDE)

COSUDE ha logrado reunir a los actores de diversas tendencias alrededor de un mismo afán en pro del desarrollo.

Años después de la expulsión de uno de sus representantes, el organismo suizo dialoga y trabaja con las autoridades locales.

“Por una actitud pragmática de querer avanzar, de querer aprender, ha sido posible reunir a los actores alrededor de una mesa y creo que es grato ver que una cooperación respetuosa puede poner un grano de arena en esto”, subraya Adrian Maître, responsable para América Central de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

Destaca que en varios programas, un logro importante es que alrededor de un tema específico, como por ejemplo la conservación del suelo, la instalación de sistemas de agua potable o el fomento a sistemas de micro finanzas, los diferentes actores, a pesar de sus posiciones políticas, sus experiencias divergentes, pueden converger.

A decir de nuestro interlocutor, un aspecto importante en la cooperación helvética es que siempre se ha buscado una manera de estar en sintonía con el país es decir, no insistir en llevar a cabo un programa suizo de cooperación en Nicaragua, sino ver cuáles son las necesidades y propuestas del país para su propio desarrollo y ver dónde se puede apoyar.

Para contribuir a la paz

Cabe recordar que al término de la guerra en Nicaragua, COSUDE decidió trasladar su oficina regional de Tegucigalpa a Managua para incrementar su presencia en el país y contribuir también al mejoramiento de las condiciones para la paz como condición ‘sine qua non’ para el desarrollo.

“En este sentido hay también un elemento político en la cooperación. No es meramente técnico, hay aspectos políticos. En la misma línea, es muy importante decir que la cooperación ha tratado de establecer contactos en los diferentes sectores de la sociedad. Es decir, colaborar con diferentes tendencias políticas, organismos, instituciones, sin sesgo hacia algún lado”.

Adrian Maître destaca la evolución en el enfoque de los programas de COSUDE en Nicaragua, misma que ha seguido la propia evolución del país: del énfasis en el sector agrícola y el manejo de recursos naturales, ha pasado a nuevos temas que ocupan y preocupan al país, como por ejemplo el fomento empresarial, la ayuda presupuestaria o la inversión internacional.

El reto del TLC con Estados Unidos

“El país está enfrentando situaciones de cambios, por ejemplo, el inminente tratado de libre comercio, entonces, tiene que preocuparse por tener presencia en el mercado internacional y eso requiere de nuevas destrezas en las pequeñas empresas”, destaca el representante de COSUDE.

La institución helvética participa en esos nuevos retos. Por ejemplo, en la capacitación local para la producción de insumos requeridos en el mercado exterior con la calidad necesaria para competir a escala internacional.

Entonces, los programas que instrumenta COSUDE no obedecen “a decisiones unilaterales de un donante sino que reflejan los cambios reales en el país y las necesidades, los intereses de los actores nicaragüenses”.

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación decidió trasladar sus oficinas de la capital hondureña a la ciudad de Managua en 1992; sin embargo, tiene presencia en Nicaragua desde mediados de los años 80.

Los grandes hitos

En la historia reciente de Nicaragua, así como en los registros de la cooperación helvética en ese país, hay dos grandes hitos, el periodo de la Revolución Sandinista y el impacto del Huracán Mitch. Ambos momentos tradujeron una fuerte presencia oficial y civil de la Confederación.

Adrian Maître habla de un tercer gran acontecimiento:

“Hoy en día, la mirada no está dirigida única y exclusivamente hacia los donantes, sino hacia el propio gobierno y el gobierno está asumiendo un liderazgo en este tema. Invita a los donantes más bien a que se apoye su plan de reducción de pobreza y eso, casi me atrevería a decir, que es el tercer acontecimiento importante, muy reciente, muy actual que impacta en la modalidad de la cooperación”.

Es decir, en lugar de tener un sinnúmero de proyectos individuales administrados por un sinnúmero de donantes, el gobierno intenta establecer un marco de desarrollo con acciones que correspondan a los diferentes temas de agricultura, minería, pesca, capacitación... e invita a los donantes a apoyar, donde ellos mismos tienen también sus prioridades.

El punto más bajo

Esa participación gubernamental y ese diálogo entre el organismo suizo y las autoridades locales adquieren una especial relevancia toda vez que en 1997 un representante de COSUDE fue expulsado del país bajo el mandato de Arnoldo Alemán, recién sentenciado a 20 años de cárcel por corrupción.

“Después de los acontecimientos políticos, después del huracán Mitch, tenemos ahora un nuevo estilo de hacer cooperación donde el gobierno ya no es receptor de apoyo de recursos financieros, sino el gestor, el administrador”, destaca nuestro entrevistado.

A la interrogante sobre el peligro de que un proceso semejante pueda caer en el burocratismo, Adrian Maître coincide en que seguramente hay inquietudes en cuanto a las capacidades instaladas en los diferentes niveles de gobierno y hay riesgos también de que los planes no estén concertados suficientemente con la población.

Sin embargo, advierte “eso también es un proceso de aprendizaje, los países enfrentan eso por primera vez y quizá la primera ronda no salga perfecta y habrá una segunda y una tercera. Lo importante es que tanto la población, como el gobierno asuman este nuevo rol, esta nueva repartición de roles entre países donantes y países receptores. A la larga no hay otra vía...”

swissinfo, Marcela Águila Rubín de vuelta de Nicaragua

Contexto

Entre los logros de COSUDE en Nicaragua:

Alrededor de temas específicos de desarrollo, han podido converger los diferentes actores, a pesar de sus posiciones políticas, sus experiencias divergentes.

La agencia tiene un respetuoso ‘modus operandi’ y lejos de situarse en el centro, busca la manera de apoyar, lo que ha producido un efecto de buena aceptación.

Incremento en el abasto de agua potable en el país.

Apoyo a la investigación agrícola, con lo que se han logrado nuevas variedades de maíz y frijol para la siembra de familias de pequeños campesinos.

En el tema de la postcosecha, construcción de decenas de miles de silos.

En materia de conservación de suelo, prácticas de manejo de suelo en laderas y adaptación de miles de manzanas.

Al término del periodo sandinista, la cooperación suiza decide contribuir a una estabilización del país, a una pacificación en la medida de lo posible con una mayor presencia y convocando a ambas partes políticas a la mesa.

Tras el huracán Mitch, se reorientaron los programas para enfatizar las operaciones de respuesta en caso de emergencia así como las tareas de prevención y reconstrucción.

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