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Primera medalla para los suizos en Turín

Antoine Dénériaz (centro), oro; Michael Walchhofer, plata, y el suizo Bruno Kernen (der.), bronce.

(Keystone)

Tercero en la prueba de descenso alpino, el esquiador Bruno Kernen consigue la primera medalla para Suiza en los Juegos Olímpicos de Turín.

El bernés gana la de bronce, después del francés Antoine Dénériaz y el asutriaco Michael Walchhofer, oro y plata respectivamente.

Antoine Dénériaz, 29 años, superó a todos los favoritos del descenso olímpico en la pista de Banchetta-Kandahar.

Con un tiempo de 1'48"80/100, relegó al austriaco Walchhofer por 72/100 a Kernen por 1"02/100.

El francés, ganador de los tres descensos de la Copa del Mundo en 2004-2005, había terminado 12º en los JO de Salt Lake City de 2002.

Por su parte Bruno Kernen -lesionado levemente en el combinado que el 3 de febrero se disputó en Chamonix-, recobró la energía necesaria para reencontrarse rápidamente con el nivel superior.

En la pista de Sestrières, la misma donde se consagrara campeón del mundo de descenso en 1997, el bernés se regaló la medalla olímpica que buscó durante varios años.

El domingo (12.02), Bruno Kernen tenía la sonrisa del deportista satisfecho de haber conseguido su meta. El esquiador helvético no ocultaba su satisfacción cuando conversó con swissinfo.

swissinfo: Bruno Kernen, ¿Qué siente en este momento?

Bruno Kernen: Muy contento, gracias. Volver aquí después nueve años y obtener una medalla en un gran acontemcimiento es, sencillamente, fantástico.

Ganar una medalla en los Juegos Olímpicos fue siempre un sueño para mí. Pero hasta ahora, los JO y yo éramos dos. El sueño se ha cumplido.

swissinfo: ¿Estaba nervioso antes de la prueba?

B.K.: Antes de partir yo sabía que se trataba de mi última oportunidad de conseguir una medalla olímpica en descenso. Era pues bastante difícil no estar muy motivado.

En la primera parte del recorrido estaba muy nervioso y cometí algunos errores. Luego, hacia el final de la prueba, tomé enormes riesgos que al final dieron resultado.

swissinfo: ¿ Es usted supersticioso? En 1997 corrió usted con el número 14, como hoy.

B.K.: Es un poco místico. Pero lo único que cuenta es que esta noche iré a acostarme con una medalla olímpica en el cuello. Aunque sea de bronce yo me siento muy feliz.

swissinfo: ¿ Pensó en alguna persona en especial cuando recibía esta medalla?

B.K.: Quizás me considere egoista, pero en ese momento pensé sobre todo en mí. Estoy en el podio olímpico, y eso es lo que cuenta.

swissinfo: Es una buena manera de poner fin a su carrera de esquiador profesional...

B.K.: ¡No respondo a esa pregunta!

swissinfo: ¿Qué espera después de estos Juegos?

B.K.: Tendremos una pequeña fiesta esta noche, aquí en Sestrièeres. Después volveremos a Veysonnaz, Suiza, para prepararnos para la prueba de Super G del sábado.

Ahí tengo otra oportunidad de una medalla. En mi carrera tuve siempre semanas de alto rendimiento. Tal vez esta sea una de esas semanas.

Entrevista swissinfo: Mathias Froidevaux, Sestrières

Datos clave

Descenso de esquí alpino en los JO de Sestrières:

1. Antoine Dénériaz (Fr) 1'48''80
2. Michael Walchhofer (Aut) à 0''72
3. Bruno Kernen (S) à 1'02''
4. Kjetil André Aaamodt (No) à 1'08''
5. Bode Miller (EU) à 1''13
En sitios posteriores:
12. Tobias Grunenfelder (S) à 1''64
17. Ambrosi Hoffmann (S) à 1''92
26. Didier Defago (S) à 2''71

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Contexto

- Nacido el 1 de julio de 1972, Bruno Kernen creció en el Oberland bernés.

- Comenzó su carrera en Wengen, en 1992.

- Su primera victoria la obtuvo en Veysonnaz. 1996.

- En 1997, se declaró campeón del mundo de descenso alpino y medalla de bronce en combinado, en Sestrières.

- En 2003 obtiuvo bronce en los Campeonatos del Mundo de St. Moritz.

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