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Red diplomática Preocupan cierres en Guatemala y Chicago

Los 36 años de guerra civil en Guatema dejaron más de 200 mil muertos. La Embajada de Suiza contribuyó a los procesos de paz.

(Keystone)

Los planes del Ministerio suizo de Exteriores de cerrar la embajada en Guatemala y el consulado general en Chicago han provocado protestas de organizaciones no gubernamentales y expatriados.

Los planes del Ministerio suizo de Exteriores de cerrar la embajada en Guatemala y el consulado general en Chicago han provocado protestas de organizaciones no gubernamentales y expatriados.

Tales cierres son los más recientes de una serie de cambios en la red diplomática helvética, tanto en Europa como en otros lugares, en los últimos años.

Una alianza de organizaciones sociales de ayuda al desarrollo envió una carta al ministro de Exteriores, Didier Burkhalter, instándolo a reconsiderar el cierre de la embajada en la Ciudad de Guatemala, que también representa los intereses de Suiza en Honduras y El Salvador.

Alliance Sud, que reúne a una quincena de ONG, advierte que los cambios democráticos en los tres Estados de América Central podrían quedar en peligro si las ONG perdieran el respaldo de una embajada de Suiza en la región.

“A través de su embajada en Guatemala, Suiza ha desempeñado un papel importante en la promoción de iniciativas de paz y para exigir el respeto a los derechos humanos”, asienta la carta con fecha 24 de julio.

La debilidad de las instituciones estatales, el tráfico internacional de drogas, la violencia, la impunidad, pero también “la avidez de las empresas trasnacionales  por las materias primas, dificultan los procesos verdaderamente democráticos” en los tres Estados centroamericanos, de acuerdo con Alliance Sud.

El Ministerio suizo de Exteriores rechazó el llamado de las organizaciones no gubernamentales.

Restricciones financieras

Arguyó que el cierre, previsto para junio de 2013 es el resultado de las restricciones financieras impuestas por la estrategia adoptada por el Gobierno en marzo pasado, en materia de política exterior.

“Las decisiones que conducen a los cierres son lamentables y tienen desventajas. Pero habida cuenta de los limitados medios financieros de que dispone, el Gobierno no tiene más remedio que establecer prioridades en su red diplomática”, señaló un portavoz del Ministerio.

Agregó que se han adoptado una serie de medidas para impulsar la eficiencia, especialmente en los servicios consulares.

Asimismo indicó que Centroamérica seguirá siendo punto focal de la ayuda helvética y la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) mantendrá  sus oficinas en Nicaragua y Honduras.

Los servicios consulares de la embajada en Guatemala serán asumidos por otra representación suiza en la región, añadió.

Chicago

Mientras tanto, el Club Suizo de Chicago presentó una petición con el objetivo de frenar la intención del Ministerio de Exteriores de cerrar el consulado general en el área metropolitana de Chicago, con jurisdicción en 12 estados en el Medio Oeste de Estados Unidos.

El presidente de la organización, Martín Lagler, señaló en un correo electrónico dirigido a los suizos expatriados y amigos de Suiza que la decisión del ministerio “no tiene sentido”.

Añadió que más de 150 personas firmaron la petición en el primer día de la campaña.

El tema de las reformas a la red diplomática suiza también será analizado durante la reunión ordinaria del Consejo de Suizos en el Extranjero en Lausana a finales de este mes. Se espera que en ese foro un alto funcionario del Ministerio de Exteriores proporcione más detalles sobre el tema.

Por su parte, la Organización de Suizos en el Extranjero (OSE) subrayó que ha presionado al Ministerio de Exteriores para que “ponga sus cartas sobre la mesa”.

Presencia

La OSE se opone a recortes adicionales en la red diplomática, enfatizó su director, Rudolf Wyder.

“Es una pérdida de la presencia de Suiza en el extranjero que no nos podemos permitir. También significa la reducción de un servicio para los suizos en el extranjero, cuyo número va en aumento”, precisó.

Además de la embajada en Washington, la misión en Nueva York, así como el centro de negocios en Chicago, hay cinco consulados generales suizos en los EE.UU. La representación en Houston, Texas, fue cerrada hace unos años.

Los 24 consulados honorarios suizos en EE.UU. no emiten visados.

Como parte de la reestructuración de sus representaciones, Suiza impulsa la presencia diplomática en Asia y los Estados del Golfo.

Red diplomática

Suiza tiene cerca de 150 embajadas, misiones ante organismos internacionales y consulados generales en todo el mundo.

El Ministerio de Exteriores aduce que los recursos de esas representaciones son mucho más reducidos.

El personal de la mayoría es de no más de dos personas,  además del embajador, y a menudo cubren los países vecinos.

Los consulados juegan un papel similar al de la administración comunal para los suizos establecidos o de paso en un determinado país.

Pueden emitir documentos oficiales, como pasaportes y cédulas de identidad, y ayudar a los ciudadanos en el ejercicio de sus derechos electorales, con las cuestiones de nacionalidad y estado civil.

Asimismo, ayudan a un número cada vez mayor de turistas suizos en dificultad, proporcionan servicios de protección consular y asisten a las personas que pierden sus documentos de identidad.

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Traducción, Marcela Aguila Rubín , swissinfo.ch

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