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RETRATO_Visita a Johan Djourou en Londres

Johan Djourou en su casa del norte de Londres.

(swissinfo.ch)

El defensa del Arsenal y de la selección nacional recibe a swissinfo en su apartamento londinense. Un encuentro cálido al ritmo de su África natal.

Nacido en Abiyán, Costa de Marfil, Johan Djourou se crió en Ginebra. Hoy, con 21 años, su vida de futbolista profesional le ha llevado a Londres.

Cielo gris en este día del mes de febrero; nada más normal en la capital inglesa. Las jóvenes londinenses aprovechan las suaves temperaturas para ponerse minifalda y abrir un poco el cuello de sus blusas.

Pero a medida que nos alejamos del centro y se suceden las estaciones de metro, van siendo sustituidas por jóvenes inmigrantes, con los capuchones de sus cazadoras alzados y los auriculares de sus aparatos digitales destilando un volumen atronador. Arnos Grove, anuncia una voz metálica. El metro ha llegado al final de la línea.

A unos kilómetros de allí tiene Johan Djourou su apartamento, situado en una urbanización en medio del verdegal de un parque. Nos abre la puerta con una sonrisa en los labios. Viste un pantalón negro y una camiseta blanca. Su aspecto es relajado.

El apartamento es amplio y luminoso, con techos forrados de madera. De las paredes, pintadas en colores cálidos, cuelgan obras de artistas africanos más o menos conocidos. El tigre blanco de peluche que reina en el centro del salón procede, sin embargo, de una verbena.

África, un poco en cada rincón

"Los que me conocen saben que a pesar de sentirme suizo, África ocupa un lugar enorme en mi corazón", afirma Johan Djourou lanzando una significativa mirada a su novia Emilie, que acaba de trasladarse a su apartamento en la capital inglesa.

"Necesito esos colores en mi vida diaria, necesito sentir África. Oigo mucha música africana, bailo muchísimo y me encanta la comida africana. ¡Y además hacerlo con las manos!, porque eso me trae recuerdos de mi niñez, cuando veía comer a mi padre".

Sus platos favoritos son la banana o la sémola con salsa de espinacas, al estilo de su abuela. Pero también los platos preparados por la mujer de su compañero del Arsenal, Kolo Touré. "De la música y de los DVD africanos se ocupa Eboué (otro defensa marfileño del Arsenal)".

Cuando evoca sus orígenes, la tierra natal a la que tiene previsto volver tan pronto como le sea posible, la voz del atlético defensa se tiñe de emoción.

"Mi madre biológica, mi hermano pequeño y mi hermana mayor viven todavía allí. Yo salí con mi padre cuando no tenía más que 17 meses. Hace cinco años visité a toda mi familia de Abiyán, y también de Yamoussoukro y Bouaké. Me acompañaron mi madre adoptiva, Danièle, y mi hermano Olivier. Allí todo es una locura: el calor humano, la alegría, ¡hasta la sabana!".

Muy rápido y muy lejos

Locura es también el adjetivo que mejor sienta a la trayectoria profesional del futbolista Johan Djourou.

A los 16 años debutó en Primera División con el Etoile Carouge y se hizo asiduo del Centro de formación de la Asociación Suiza de Fútbol, en Payerne. Unos meses más tarde pasaría a formar parte de la plantilla del Arsenal.

"No puedo olvidar el desconcierto que me produjo, ni tampoco el vacío inmenso de sentirme tan lejos de los míos. Pero desde que era chaval respiro fútbol por cada poro de mi piel, y me di cuenta de que si quería un día alcanzar mis sueños, ése era el medio de lograrlo".

Cuatro años más tarde no sólo es titular en su club, sino también de la selección nacional, a la que es llamado con regularidad desde poco antes del Mundial de Alemania de 2006.

"Fue el 1 de marzo de 2006 contra Escocia y ganamos por 3-1. Sólo recordarlo me produce aún escalofríos. Vestir la camiseta nacional y jugar por tu país es una sensación verdaderamente única".

La camiseta roja con la cruz blanca

Jamás ha lamentado Johan Djourou no haber cedido a las presiones de algunos amigos y de sus compañeros marfileños del Arsenal para vestir la camiseta nacional de los 'Elefantes' de Costa de Marfil.

"Nunca tuve que planteármelo. Soy suizo. Para mí es algo obvio. Y las críticas aparecidas en la prensa por el color de mi piel no me van a hacer cambiar".

Djourou participó en el Mundial de Alemania. En junio defenderá nuevamente los colores de su país en la Eurocopa. Un acontecimiento para el que se prepara sin obsesionarse (ver entrevista en 'Más sobre el tema')

"De hecho –señala para terminar– no tengo más que 21 años, y creo que lo mejor está todavía por venir".

swissinfo, Mathias Froidevaux, Londres
(Traducido del francés por José M. Wolff)

Johan Djourou

Lugar y fecha de nacimiento: Abiyán (Costa de Marfil), 18 de enero de 1987.

Posición en el campo: defensa central o centrocampista.

Clubes: Etoile Carouge (1996-2003), Arsenal desde 2004 (seis meses de estancia en el Birmingham, 2007) con contrato hasta 2012.

Selección nacional: 16 partidos y 1 gol; debutó el 1 de marzo de 2006 contra Escocia (victoria por 3-1).

Johan Djourou formó parte de la selección suiza en el Mundial de Alemania.

Es el primer internacional que ha pasado por un centro de formación, concretamente el de Payerne.

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Arsenal

Fue fundado en 1886 como club de fútbol por los obreros de la fábrica de armas Royal Arsenal. De ahí el apodo de los jugadores del club: Gunners (cañoneros).

El Arsenal tiene 13 títulos de Liga y ha ganado la Copa inglesa en diez ocasiones. A escala europea, el Arsenal ha obtenido una vez la Recopa de Europa (1994) y en otra ocasión la antigua Copa de Ferias (1970).

El club londinense estuvo a punto de hacerse con la Copa de Europa (Champions League) en la final que disputó y perdió frente al FC Barcelona en el año 2006.

El entrenador francés Arsène Wenger dirige el equipo desde hace diez años. Es el responsable de la llegada al club de Philippe Senderos y Johan Djourou.

Desde 2006 el club dispone de un nuevo estadio con capacidad para 60.000 personas.

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