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Foto de archivo. Un hombre espera hacer su check in en el mostrador de la aerolínea Avianca, en el aeropuerto de Simón Bolívar en Caracas. 23 octubre, 2016. REUTERS/Carlos Garcia Rawlins - RTX2Q3XQ

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Por Nelson Bocanegra y Alexandra Ulmer

BOGOTÁ/CARACAS (Reuters) - La aerolínea Avianca, una de las principales compañías del sector en América Latina, suspendió a partir del jueves sus vuelos desde y hacia Venezuela, presionada por dificultades operativas después de que anunciara el cese de actividades.

Avianca había programado la suspensión indefinida de sus vuelos hacia y desde Venezuela a partir de mediados de agosto, pero adelantó la medida.

"Debido a limitaciones operativas y de seguridad registradas en las últimas horas, Avianca se ve en la obligación de suspender a partir de hoy sus operaciones a Venezuela, y no desde el 16 de agosto como estaba previsto", indicó la empresa el jueves en un comunicado.

"Esto incluye el cierre de la venta de pasajes en las rutas que conectan a Caracas con Bogotá y Lima", agregó.

La decisión de Avianca es la más reciente de una serie en el sector aeronáutico relacionadas con la situación política y económica de Venezuela, que sufre una intensificación de las manifestaciones lideradas por los opositores al presidente Nicolás Maduro.

United, Lufthansa y Air Canada se retiraron previamente del país sudamericano por disputas sobre el pago de millones de dólares y preocupaciones de seguridad para sus tripulaciones.

La suspensión de uno de los vuelos regulares y más sencillos a un país vecino sacudió a los venezolanos y muchos se preguntaban la razón para adelantar la decisión.

Un diputado opositor del estado venezolano de Vargas, donde está situado el aeropuerto que sirve a Caracas, dijo que Avianca suspendió tempranamente sus operaciones debido a amenazas del Gobierno del presidente Nicolás Maduro.

"Maduro manda amenaza a @Avianca: embargar avión y no dar más nunca permiso! Además prohíbe usar espacio aéreo de los Venezolanos!", dijo el legislador José Manuel Olivares en su cuenta de la red social Twitter.

Datos del portal Flightradar24 mostraron un vuelo vespertino entre Bogotá y la isla caribeña de Aruba que normalmente sobrevolaría el occidente de Venezuela. El vuelo evitó el espacio aéreo venezolano.

Avianca y el Ministerio de Información de Venezuela no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentario. Un portavoz del aeropuerto de Maiquetía en Venezuela no estuvo disponible cuando se pidieron declaraciones.

La aerolínea dijo que sus clientes serán reubicados en otras firmas que siguen volando la ruta o sus pasajes les serán reembolsados.

(Reporte de Nelson Bocanegra, con reporte adicional de Alexandra Ulmer en Caracas; Editado por Silene Ramírez)

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Reuters