Por Abdiqani Hassan y Abdi Sheikh

MOGADISCIO/GAROWE, Somalia (Reuters) - Islamistas armados atacaron un hotel de la ciudad portuaria de Kismayo, en el sur de Somalia, en un hecho que dejó al menos 26 muertos, dijo el sábado un presidente regional, en el hecho más mortífero que se vive en la ciudad desde que los insurgentes fueron expulsados en 2012.

Un coche bomba explotó en el hotel donde ancianos y legisladores locales se reunían el viernes por la noche, y luego tres hombres armados irrumpieron en el lugar, dijo la policía.

Pasaron 11 horas antes de que las fuerzas de seguridad pusieran fin al hecho, informó a Reuters el comandante de la policía Mohamed Abdi.

Entre los muertos se encontraba un candidato presidencial para las elecciones regionales de agosto, dijo el presidente del estado de Jubbaland, Ahmed Mohamed Madobe.

Al menos dos periodistas y un miembro del personal de una agencia de la ONU también fueron asesinados. Entre los fallecidos había kenianos, estadounidenses, un británico y tanzanos, reportaron autoridades.

Al Shabaab, el grupo islamista ligado a Al Qaeda que busca derrocar al débil gobierno de Somalia respaldado por Naciones Unidas, asumió inmediatamente la responsabilidad del ataque.

Abdiasis Abu Musab, portavoz del grupo islamista, dijo el sábado que habían matado a 30 personas y que cuatro de sus combatientes también habían muerto.

Al Shabaab y los funcionarios del gobierno tienden a dar cifras de víctimas diferentes en los ataques.

(Información adicional de Abdi Sheikh en Mogadiscio y George Obulutsa en Nairobi; Escrito por Katharine Houreld; traducido por Laura Hijón en la redacción de Gdynia. Editado por Javier Leira)

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