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Sammy Morales (izq), hermano del presidente de Guatemala, Jimmy Morales, llega al tribunal tras su arresto por su supuesta implicación en un caso de corrupción en Ciudad de Guatemala. 18 enero 2017. Las autoridades guatemaltecas detuvieron al hermano y a uno de los hijos del presidente Jimmy Morales por su presunta implicación en un caso de corrupción, informó el miércoles la Fiscalía, un duro golpe para el mandatario cuando cumple un año de llegar al poder con el lema "ni corrupto, ni ladrón". REUTERS/Luis Echeverria

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Por Sofía Menchú

CIUDAD DE GUATEMALA (Reuters) - Las autoridades guatemaltecas detuvieron al hermano y a uno de los hijos del presidente Jimmy Morales por su presunta implicación en un caso de corrupción, informó el miércoles la Fiscalía, un duro golpe para el mandatario cuando cumple un año de llegar al poder con el lema "ni corrupto, ni ladrón".

Samuel "Sammy" Morales, hermano mayor y consejero político del mandatario, y José Manuel Morales, uno de sus cuatro hijos, fueron acusados por facilitar facturas falsas que sirvieron para defraudar unos 180.000 quetzales (23.000 dólares) al registro de la propiedad en el 2013, antes de que Morales fuera electo.

Según las investigaciones, José Manuel Morales pidió ayuda a su tío para conseguir unas cotizaciones ficticias que la familia de su entonces novia utilizó para ganar unos contratos con el registro de la propiedad.

"Hasta este momento se ha determinado que (Samuel y José Manuel Morales) no obtuvieron ninguna utilidad económica y se trató de un aparente favor ilícito", dijo en rueda de prensa la fiscal general del país centroamericano, Thelma Aldana.

No obstante, la Fiscalía pidió prisión preventiva para ambos acusados de fraude y, en el caso de Samuel Morales, también de lavado de dinero. Por la tarde la jueza que lleva el caso los vinculó a proceso por fraude pero desechó el cargo de lavado de dinero.

Ambos serán conducidos a una prisión que aún no había sido definida.

Además, otras ocho personas, incluyendo varios funcionarios del registro y particulares, fueron imputados.

A su llegada a tribunales arrestado, Samuel Morales dijo a la prensa: "Estoy dispuesto a enfrentar la ley y me he puesto a disposición de las autoridades. No me afecta (la captura) porque esto demuestra que nadie es superior a la ley".

El hijo del mandatario se presentó voluntariamente tras ser citado y también está bajo custodia judicial.

"El respaldo como familia (es) total. El respeto a la ley como ciudadano y presidente (es) total, como lo hemos hecho siempre", dijo el presidente a la prensa tras inaugurar una escuela en Retalhuleu, 190 kilómetros al oeste de la capital.

El caso supone un serio revés para Morales, un actor y humorista que ganó la presidencia contra todo pronóstico en 2015, tras una serie escándalos que acabaron con la renuncia y encarcelamiento de su predecesor, Otto Pérez Molina.

El jefe de la Comisión Internacional Contra la Impunidad (CICIG), ente investigador respaldado por la ONU y Estados Unidos que fue clave en la caída de Pérez Molina, destacó en rueda de prensa que no hubo presiones del mandatario, así como tampoco indicios de su participación en el caso.

Los nombres de los familiares del presidente aparecieron durante la investigación "Botín Registro de la Propiedad", ligados a varios pagos "fantasma" en 2013 por un servicio de catering a esa institución que no se habría realizado y por unas cestas de Navidad que fueron sobrevaloradas.

El año pasado, Samuel Morales reconoció que la factura fue "un favor" a su sobrino para la madre de su entonces novia, pero negó que esto formara parte de una estructura de defraudación.

(Reporte de Sofía Menchú, escrito por Enrique Andrés Pretel, editado por Carlos Serrano)

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Reuters