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Flores y fotografías de las víctimas del ataque del domingo al club nocturno Reina, colocadas a las afueras del establecimiento en Estambul, ene 3, 2017. El hombre armado que mató a 39 personas en un club nocturno de Estambul en Año Nuevo, en un ataque que se adjudicó Estado Islámico, aparentemente era un avezado guerrillero que habría sido entrenado en Siria, reportaron un diario y una fuente de seguridad el martes. REUTERS/Osman Orsal

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Por Humeyra Pamuk y Daren Butler

ESTAMBUL (Reuters) - El hombre armado que mató a 39 personas en un club nocturno de Estambul en Año Nuevo, en un ataque que se adjudicó Estado Islámico, aparentemente era un avezado guerrillero que habría sido entrenado en Siria, reportaron un diario y una fuente de seguridad el martes.

El atacante, que permanece prófugo, disparó y mató a un oficial de policía y a un civil en la entrada del exclusivo club nocturno Reina el domingo. Luego abrió fuego con un rifle automático dentro del lugar, recargó su arma media docena de veces y disparó incluso a heridos que yacían en el piso.

En un comunicado el lunes en el que se adjudicó el ataque, Estado Islámico describió el club como un punto de reunión donde los cristianos celebran su "fiesta apóstata" e indicó que el tiroteo fue en venganza por la participación militar turca en Siria.

"El atacante seguramente tiene experiencia en combate (...) podría haber estado combatiendo en Siria durante años", dijo a Reuters una fuente de seguridad, que agregó que el accionar del prófugo probablemente fue dirigido por el grupo yihadista.

El periódico Haberturk indicó que investigaciones policiales habían revelado que el atacante ingresó a Turquía desde Siria y viajó a la ciudad central de Konya en noviembre, con su esposa y dos hijos, por lo que no llamó la atención.

CNN Turquía dijo que el prófugo sería originario de Kirguistán. El servicio de seguridad de este país señaló que estaba en contacto con autoridades turcas y chequeando los reportes, sin brindar más detalles.

Funcionarios de Turquía no comentaron los detalles de la investigación, pero el portavoz del Gobierno Numan Kurtulmus dijo el lunes que estaban cerca de identificar al atacante, después de recolectar huellas dactilares e información de su apariencia, y que se había detenido a otras ocho personas.

Turquía, miembro de la OTAN, es parte de la coalición liderada por Estados Unidos que busca derrotar a Estado Islámico y desde agosto ha estado realizando operaciones militares dentro de Siria para sacar de sus fronteras a los militantes del grupo radical suní.

En los últimos 18 meses, Estado Islámico fue responsabilizado por más de media docena de ataques sobre blancos civiles en Turquía, pero éste es el primero en el país del que el grupo yihadista se hace cargo directamente.

(Reporte adicional de Olga Dzyubenko en Bishkek; Escrito por Nick Tattersall; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Reuters