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Foto de archivo. El logo de BHP junto a la silueta de su director ejecutivo, Andrew Stewart Mackenzie, en Japón el 5 de junio de 2017. REUTERS/Kim Kyung-Hoon - RTX3914P

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LONDRES (Reuters) - BHP Billiton dijo el jueves que aprobó un plan de inversión por 2.460 millones de dólares para extender por más de 50 años la vida útil de la mina de cobre Spence, en el norte de Chile, con una proyección de hasta 5.000 nuevos empleos y mayor producción desde el 2021.

La empresa precisó que en la primera década de operación, el plan permitirá incrementar la producción del yacimiento en aproximadamente 185.000 toneladas anuales (ktpa) de concentrado de cobre y en 4.000 toneladas anuales (ktpa) de molibdeno, usado en la fabricación de acero.

"Hemos hecho mejoras significativas en el costo y diseño del proyecto para poder competir en nuestra cartera de atractivas opciones de desarrollo", dijo el presidente ejecutivo de BHP, Andrew Mackenzie, citado en un comunicado.

Spence es el segundo mayor yacimiento de BHP en el país sudamericano, luego de la gigante Escondida.

El proyecto incluye el diseño, ingeniería y construcción de un concentrador convencional de sulfuros a gran escala para cobre y molibdeno con una capacidad nominal de producción de 95.000 toneladas de mineral.

Además, requerirá de una planta de desalinización de 1.000 litros por segundo que será construida y operada por un tercero "con valor nominal, no descontado de las obligaciones de pago de arrendamiento durante el contrato de 20 años, por un total de 1.430 millones de dólares".

La esperada ampliación de Spence tiene una tasa interna esperada de retorno del 16 por ciento y un período esperado de recuperación de 4,5 años desde la primera producción, prevista para 2021.

(Reporte de Barbara Lewis en Londres. Con reporte adicional de Esha Vaish en Bangalore y Fabián Cambero en Santiago de Chile.; Editado en español por Marion Giraldo y Silene Ramírez)

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Reuters