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El multimillonario Bill Gates en una reunión con altos funcionarios chinos en Pekín, nov 3, 2017. REUTERS/Thomas Peter

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Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - El multimillonario cofundador de Microsoft Bill Gates invertirá 50 millones de dólares en el Fondo de Descubrimiento de Demencia, que reúne a la industria y el gobierno para buscar tratamientos para la enfermedad que afecta el cerebro.

La inversión -que es personal y no forma parte de la fundación filantrópica Bill & Melinda Gates- será seguida por otros 50 millones de dólares en empresas emergentes que trabajen en la investigación del Alzheimer, dijo Gates.

Con una creciente cantidad de personas que sufren Alzheimer y otras formas de demencia, la enfermedad está afectando cada vez más financiera y emocionalmente a las personas ya que la expectativa de vida es mayor, dijo Gates a Reuters en una entrevista.

"Es un enorme problema, un creciente problema y la escala de la tragedia, incluso para las personas que siguen vivas, es muy elevada", afirmó.

A pesar de décadas de investigación científica, no hay un tratamiento que pueda desacelerar la progresión del Alzheimer. Los medicamentos actuales apenas pueden aliviar algunos de los síntomas.

Sin embargo, Gates dijo que con innovación enfocada y bien financiada, es "optimista" de que puedan encontrarse tratamientos, incluso si están a una década de distancia.

"Probablemente tomará 10 años antes de que nuevas teorías sean probadas suficientes veces como para darles una alta posibilidad de tener éxito. Así que es muy difícil arriesgar una conjetura" sobre cuándo un medicamento efectivo pueda ser desarrollado, agregó.

"Espero que en los próximos 10 años tengamos medicamentos poderosos, pero es posible que no se logre", dijo.

La demencia, de la cual el Alzheimer es la forma más común, afecta a casi 50 millones de personas en todo el mundo y se espera que afecte a más de 131 millones para el 2050, según el grupo sin fines de lucro Alzheimer's Disease International.

El Fondo de Descubrimiento de Demencia (DDF, por su sigla en inglés), que fue lanzado en 2015 e involucra a los laboratorios GlaxoSmithKline, Johnson & Johnson, Eli Lilly, Pfizer y Biogen Idec, al igual que al Gobierno del Reino Unido, ya ha invertido en al menos nueve compañías emergentes que investigan formas de detener o revertir el proceso biológico que lleva a la demencia.

Gates dijo a Reuters que los 50 millones de dólares adicionales serían invertidos en empresas emergentes que trabajen en enfoques "menos convencionales" de la enfermedad, pero aclaró que aún no había identificado a esas compañías.

El filántropo, cuyo foco usualmente está puesto en enfermedades infecciosas en países pobres, dijo que el Alzheimer captó su interés en parte por razones personales y en parte debido a que hasta el momento ha sido un hueso duro de roer.

(Editado en español por Lucila Sigal)

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Reuters