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En la imagen, Fillon en París el 14 de marzo de 2017. El candidato presidencial francés Francois Fillon fue puesto el martes bajo investigación formal por el uso indebido de fondos públicos, tras el escándalo por los supuestos pagos a su mujer por un trabajo que apenas realizó, dijo la oficina del fiscal. REUTERS/Christian Hartmann

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PARÍS (Reuters) - El candidato presidencial francés Francois Fillon fue puesto el martes bajo investigación formal por el uso indebido de fondos públicos, tras el escándalo por los supuestos pagos a su mujer por un trabajo que apenas realizó, dijo la oficina del fiscal.

El candidato conservador de 63 años fue puesto bajo investigación formal por sospechas de desvío de fondos públicos, complicidad en la malversación de fondos, recepción de fondos y no haber declarado por todos sus bienes, dijo una fuente judicial.

No fue posible contactar inmediatamente con el abogado de Fillon para obtener sus declaraciones. El antiguo primer ministro, quien lleva varias semanas negando cualquier actuación ilegal y alega que es víctima de una "persecución", había dicho en un principio que respondería a una orden de comparecer ante los jueces el miércoles y no el martes.

En la ley francesa, ser puesto bajo investigación formal significa que hay "pruebas serias o consistentes" que apuntan a una probable implicación en un delito. Pese a que se trata de un paso más en el camino hacia un juicio, muchas investigaciones de esta índole no llegan a los tribunales.

La campaña de Fillon ha sufrido enormemente desde que saltó el escándalo en enero, cuando el semanario satírico Le Canard Enchaîné alegó que Fillon había pagado a su esposa, Penelope, cientos de miles de euros como asesora parlamentaria por un trabajo que puede no haber hecho.

Fillon ha dicho que mantendrá su candidatura por el partido de Los Republicanos para las elecciones presidenciales de abril y mayo, incluso en el caso de ser puesto bajo investigación formal.

(Información de Simon Carraud; escrito por Ingrid Melander; editado por Richard Balmforth; Traducido por Enrique Anarte; Editado en español por Javier López de Lérida)

Reuters