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En la imagen, Emmanuel Macron del movimiento político "En Marche!" (C) y Philippe Poutou del Partido Anticapitalista en el debate televisado de las elecciones presidenciales de 2017 en La Plaine Saint-Denis, cerca de París, Francia, el 4 de abril de 2017. REUTERS/Lionel Bonaventure/PoolEl centrista Emmanuel Macron mantuvo su posición como favorito para ganar las elecciones presidenciales de Francia después de un debate televisado el martes por la noche en el que chocó con su principal rival, Marine Le Pen, sobre Europa a sólo 19 días de las votaciones.

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Por Michel Rose y Ingrid Melander

PARÍS (Reuters) - El centrista Emmanuel Macron mantuvo su posición como favorito para ganar las elecciones presidenciales de Francia después de un debate televisado el martes por la noche en el que chocó con su principal rival, Marine Le Pen, sobre Europa a sólo 19 días de las votaciones.

Macron fue visto como el candidato con un mejor programa electoral, según un sondeo que también lo colocó como el segundo más convincente en un debate de cuatro horas en el que participaron los 11 candidatos.

Criticando a Le Pen, la líder del Frente Nacional que quiere abandonar el euro, celebrar un referendo sobre la pertenencia a la Unión Europea y reducir la inmigración, Macron dijo: "El nacionalismo es guerra. Lo sé. Vengo de una región llena de tumbas".

El centrista, que tiene fuertes opiniones proeuropeas, procede de la región de Somme, un gran campo de batalla de la Primera Guerra Mundial.

Le Pen respondió a Macron: "No debería fingir ser algo nuevo cuando habla como viejos fósiles que al menos tienen 50 años".

Macron respondió: "Siento decirle esto, señora Le Pen, pero está diciendo las mismas mentiras que hemos oído de su padre durante 40 años".

El comentario pareció ser un golpe a los esfuerzos de Le Pen de limpiar la imagen del partido que su padre, Jean-Marie Le Pen, fundó y convirtió en más atractivo para los votantes.

En el sondeo de Elabe realizado tras la conclusión del debate a primera hora del miércoles, el izquierdista Jean-Luc Melenchon, un veterano del circuito político francés, fue el candidato más convincente. Le Pen quedó en el cuarto puesto por detrás de Macron y François Fillon.

(Información adicional de Simon Carraud y Elizabeth Pineau. Escrito por Ingrid Melander. Traducido por la Redacción de Madrid; editado por Carlos Aliaga vía Mesa Santiago)

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