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En la imagen, el ex primer ministro François Fillon, candidato a las elecciones presidenciales de Francia en 2017 en los estudios de TF1 en Boulogne-Billancourt, cerca de París, Francia, el 26 de enero de 2017. Alrededor del 61 por ciento de los votantes tiene una opinión negativa del candidato presidencial de la centroderecha francesa François Fillon, de acuerdo con un sondeo de opinión llevado a cabo tras la publicación de denuncias sobre supuestos pagos del ex primer ministro a su mujer por un trabajo falso. REUTERS/Pierre Constant/Pool

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Por Richard Balmforth

PARÍS (Reuters) - Una investigación sobre el supuesto "trabajo falso" de la esposa del candidato favorito en la carrera presidencial francesa, François Fillon, podría estar afectando a su popularidad, indicó un sondeo de opinión publicado el viernes.

El ex primer ministro conservador era el claro favorito para ganar los comicios dentro de tres meses, hasta que un semanario satírico publicó esta semana que su mujer recibió altos salarios por trabajos que no desempeñó realmente, incluidos varios años como su asistente parlamentaria.

El escándalo afectó a la imagen de Fillon, un devoto católico de 62 años con 30 años libres de escándalos en política. Aseguró que abandonará la contienda electoral si es puesto bajo una investigación criminal formal.

Aunque en Francia es legal que los parlamentarios empleen a familiares, fiscales financieros abrieron una pesquisa por un supuesto uso irregular de fondos públicos.

En la noche del jueves, Fillon realizó una apasionada defensa por televisión tanto de él como de su esposa Penelope, calificando las acusaciones como un ataque "abyecto" que busca dañar su candidatura presidencial. "Sin el trabajo que realizó mi mujer, no estaría aquí ahora", afirmó.

Un sondeo de la firma Odoxa realizado por internet antes de su aparición televisiva mostró un descenso de cuatro puntos desde su último estudio del 8 de enero. Otra encuesta de Harris Interactive señaló una caída de un solo punto porcentual desde diciembre, con visiones recopiladas en los días posteriores al reporte.

La mayoría de analistas políticos cree que Fillon ganaría en segunda vuelta a la líder de extrema derecha Marine Le Pen. Los sondeos le conceden una mayoría de cerca de dos tercios que sería difícil de erosionar cuando faltan apenas tres meses para el previsible cara a cara del 7 de mayo.

El semanario satírico Le Canard Enchainé dijo que Penelope Fillon recibió unos 600.000 euros (640.000 dólares) por trabajos a su marido y su sucesor en el parlamento y más tarde como crítica literaria en una revista cultural.

(Reporte adicional de Simon Carraud, Gerard Bon y Ingrid Melander; editado en español por Rodrigo Charme y Carlos Serrano)

Reuters