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La foto de archivo muestra a marineros bolivianos durante una ceremonia por el Día del Mar, en la plaza Eduardo Avaroa en La Paz, Bolivia, March 1, 2017. Chile calificó el miércoles como una "acción delicada" la decisión de Bolivia de desplazar un grupo de élite militar a la frontera de ambos países para combatir el contrabando, por lo que se mantendrá "vigilante" en medio de una serie de disputas y roces diplomáticos entre La Paz y Santiago. REUTERS/David Mercado

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SANTIAGO/LA PAZ, 10 mayo (Reuters) - Chile calificó el miércoles como una "acción delicada" la decisión de Bolivia de desplazar un grupo de élite militar a la frontera de ambos países para combatir el contrabando, por lo que se mantendrá "vigilante" en medio de una serie de disputas y roces diplomáticos entre La Paz y Santiago.

Antes de partir a una gira oficial a Indonesia y China, el ministro de Relaciones Exteriores de Chile, Heraldo Muñoz, dijo que es una decisión soberana de Bolivia frenar el contrabando, pero que existen mecanismos de colaboración conjunta cuando se lucha contra este tipo de delitos en la frontera.

"Es una acción delicada. No quisiéramos que esto escalara a algo peligroso. La frontera es una frontera estable y existen mecanismos de cooperación entre los dos países para combatir el crimen organizado", dijo Muñoz a la radio local Cooperativa.

Desde Bolivia, el presidente Evo Morales dijo que esta medida se fundamenta en la "obligación" de enfrentar el contrabando ante los perjuicios económicos para la nación altiplánica.

"Esto no es ninguna agresión a Chile. Si es importante movilizar a nuestras fuerzas va a ser contra el contrabando, no contra el pueblo chileno, menos contra el gobierno chileno", dijo Morales en una conferencia de prensa.

Chile y Bolivia se encuentran en medio de un juicio en la Corte Internacional de Justicia de La Haya, en el cual La Paz demanda la obligación de Santiago de negociar un acceso soberano al Océano Pacífico perdido tras una guerra en el siglo XIX.

Bajo este panorama, el canciller chileno recomendó prudencia al gobierno boliviano

"Chile tiene que estar vigilante y, por cierto, defender nuestros intereses y nuestro territorio, pero lo importante es mantener una actitud prudente y no escalar a algo que pudiera ser peligroso", dijo Muñoz antes de iniciar un viaje a Asia acompañando a la presidenta Michelle Bachelet.

Las disputas y roces entre ambos vecinos han crecido en los últimos años.

Chile demandó a Bolivia por una controversia sobre el uso de las aguas de un río fronterizo y recientemente detuvo a siete funcionarios de Aduana y dos militares bolivianos por supuesto contrabando en la frontera chilena.

Morales dijo que remitió una carta al Papa Francisco para pedirle que intermedie por la liberación de los nueve funcionarios bolivianos detenidos en una cárcel en el norte de Chile tras el confuso incidente fronterizo ocurrido el pasado 19 de marzo.

"Consideramos esencial el envío de un delegado pontificio de la Santa Sede que verifique (...) el estado de situación de los nueve detenidos y en resguardo de sus derechos humanos", remarcó Morales, quien agregó que Chile negó visas a los presidentes del Senado y Cámara de Diputados para visitar a los detenidos.

(Reporte de Antonio de la Jara en Santiago y contribución de Danny Ramos en La Paz. Editado por Luis Azuaje)

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Reuters