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Unas personas heridas reciben asistencia tras un incidente en el puente de Westminster en Londres, Mar 22, 2017. Un policía fue apuñalado, un atacante fue abatido a tiros y varias personas resultaron heridas el miércoles cerca del Parlamento en Londres, en un suceso que está siendo tratado como un "incidente terrorista" por la policía. REUTERS/Toby Melville

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Por Toby Melville y William James

LONDRES (Reuters) - Cinco personas murieron y unas 40 resultaron heridas el miércoles en Londres, después de que un auto arrolló a peatones y un atacante apuñaló a un policía cerca del Parlamento británico en un suceso calificado por las autoridades como un "ataque terrorista de un maleante".

Entre los muertos están el agresor y el agente al que apuñaló, mientras que las otras tres víctimas eran peatones atropellados por un auto que avanzó por el Puente de Westminster antes de chocar contra unas verjas que rodean al Parlamento.

La primera ministra, Theresa May, dijo que el ataque fue "enfermizo". "El lugar del ataque no fue accidental. El terrorista eligió atacar en el corazón de nuestra capital, donde personas de todas las nacionalidades, religiones y culturas celebran los valores de la libertad y la democracia", agregó en un comunicado en Downing Street.

El del miércoles fue el peor ataque en Londres desde el que perpetraron cuatro islamistas en el sistema de transportes de la capital en julio del 2005, en hechos que dejaron 52 fallecidos.

Las autoridades creen que el atacante se inspiró en el terrorismo internacional, dijo a periodistas Mark Rowley, el máximo funcionario antiterrorista británico, quien destacó que creen conocer la identidad del perpetrador pero no dio detalles.

"El ataque comenzó cuando un auto fue conducido por el Puente de Westminster, golpeando e hiriendo a varias personas, incluidos tres policías (...) El auto se estrelló entonces cerca del Parlamento y al menos un hombre armado con un cuchillo continuó el ataque e intentó entrar al Parlamento", había sostenido más temprano el miércoles el funcionario.

Reporteros de Reuters que estaban en este momento dentro del Parlamento escucharon detonaciones y, poco después, vieron al agresor y al policía apuñalado tirados en el suelo en un patio dentro del perímetro del edificio.

Un fotógrafo de Reuters vio al menos una decena de heridos en el puente. Sus imágenes mostraban gente en el suelo, algunas de ellas sangrando abundantemente y una debajo de un autobús. En tanto, una mujer fue sacada con vida del río Támesis, aunque con heridas graves, informó la Autoridad del Puerto de Londres, pero se desconocían las circunstancias que rodearon su caída al río.

El incidente ocurrió cuando se conmemora el primer aniversario de los ataques islamistas que dejaron 32 muertos en Bruselas, Bélgica.

ESCENAS CAÓTICAS

Los testigos describieron escenas caóticas. "Vi un auto que perdió el control y se fue contra los peatones en el puente", afirmó a Sky News Bernadette Kerrigan, que estaba en un autobús turístico en el momento del suceso. "Cuando cruzábamos el puente, vimos gente tirada, que estaba herida".

La Cámara de los Comunes, que estaba celebrando una sesión en ese momento, fue cerrada de inmediato y se pidió a los legisladores presentes que permanecieran allí.

La ministra del Interior, Amber Rudd, dijo que la máxima prioridad del Gobierno es la seguridad de la gente. "Los británicos estarán unidos trabajando juntos para derrotar a los que quieren atacar nuestros valores compartidos: valores de democracia, tolerancia y el imperio de la ley", afirmó.

May habló del ataque con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, según la Casa Blanca. El secretario de Estado, Rex Tillerson, condenó lo que calificó como "actos horribles de violencia".

El ex ministro de Relaciones Exteriores polaco Radoslaw Sikorski, que fue testigo del ataque mientras cruzaba el puente en un taxi, grabó un video de los sucesos.

"Escuché algo que sonó como un pequeño accidente de auto. Entonces miré por la ventana y vi que había una persona tirada sobre el asfalto", comentó a Reuters. "No vi su cara (...) pero no se movía, no mostraba señales de vida. A uno de los hombres que vi le sangraba mucho la cabeza, pero la persona que grabé no mostraba señales de vida", agregó.

Quentin Letts, periodista del diario Daily Mail, dijo a la radio LBC que vio el apuñalamiento del policía y los disparos contra el asaltante desde su oficina en el Parlamento.

"Él (el agresor) entró corriendo por las puertas abiertas (...) Atacó a uno de los policías con lo que parecía un palo", comentó. "El policía cayó al suelo y fue bastante horrible de ver. Después, corrió hacia la entrada de la Cámara de los Comunes usada por los parlamentarios y recorrió unos 20 metros, hasta que dos agentes de civil le dispararon", agregó.

(Reporte adicional de Kylie Maclellan, Elizabeth Piper, Costas Pitas, Alistair Smout, Michael Holden, Kate Holton, Elisabeth O'Leary, Andy Bruce, David Milliken, William Schomberg y Lidia Kelly, escrito por Estelle Shirbon; editado en español por Carlos Serrano)

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Reuters