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Miembros de la Policía Federal iraquí se enfrentan a combatientes del Estado Islámico en el oeste de Mosul, Irak. 29 de abril, 2017. Un importante comandante iraquí espera expulsar al Estado Islámico desde Mosul en mayo, a pesar de la resistencia de los milicianos en un distrito densamente poblado. REUTERS/Danish Siddiqui

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Por Ahmed Rasheed

BAGDAD (Reuters) - Un importante comandante iraquí espera expulsar al Estado Islámico desde Mosul en mayo, a pesar de la resistencia de los milicianos en un distrito densamente poblado.

La batalla debería terminar "en un máximo de tres semanas", dijo el jefe del estado mayor del Ejército iraquí, teniente general Othman al-Ghanmi, en una entrevista con el diario estatal al-Sabah publicada el domingo.

La coalición internacional liderada por Estados Unidos está brindado apoyo aéreo y en terreno a la ofensiva en Mosul, la ciudad más grande del norte de Irak y que cayó en manos de combatientes suníes radicales en junio del 2014.

El Estado Islámico ha perdido la mayoría de los distritos de la ciudad desde que comenzó la ofensiva en octubre y ahora está rodeado en el noroeste de la urbe, incluida una zona histórica.

Naciones Unidas cree que hasta medio millón de personas permanecen en el área que aún controlan los milicianos en Mosul, 400.000 de los cuales viven en la Ciudad Vieja con poca comida y agua y sin acceso a hospitales.

Los milicianos se han parapetado entre los civiles y suelen lanzar letales contraataques para repeler a las fuerzas que avanzan hacia la Gran Mezquita al-Nuri de la Ciudad Vieja.

En esa mezquita, famosa por su alminar inclinado, el líder del Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi, declaró un califato en partes de Irak y Siria. Mosul es la mayor ciudad que ha controlado el grupo en ambos países.

Varios miles de personas han muerto durante la ofensiva, tanto civiles como militares, según organizaciones de ayuda internacional. La cifra total de desplazados desde Mosul desde octubre es cercana a las 400.000 personas, cerca de un quinto de la población de la ciudad antes de que fuera capturada por el Estado Islámico.

(Escrito por Maher Chmaytelli; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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