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Comienza batalla electoral en Venezuela con presidente Maduro como favorito

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, en un mitin en Caracas para conmemorar la caída de Marcos Pérez Jiménez en Venezuela, ene 23, 2018. REUTERS/Marco Bello

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Por Andreina Aponte y Andrew Cawthorne

CARACAS (Reuters) - La carrera por la elección presidencial de Venezuela comenzó el miércoles con el presidente Nicolás Maduro como favorito, frente a unos adversarios desmoralizados que apenas empiezan a debatir cómo unirse en torno a un candidato y temen una votación injusta.

Maduro, un exconductor de autobús de 55 años que sucedió a Hugo Chávez en el 2013, anunció el miércoles que volverá a postularse a la presidencia y aseguró que barrerá a los candidatos de la coalición opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD).

"Juro ante ustedes hermanos obreros, hermanas obreras, ser el candidato presidencial y llevarlos a la victoria de las elecciones presidenciales de este año, lo juro", dijo Maduro en un acto con trabajadores transmitido por el canal estatal de televisión.

"Estoy preparado para seguir siendo presidente", reiteró el mandatario y afirmó que el Consejo Nacional Electoral (CNE) anunciará en el "transcurso de estos días" la fecha de la votación.

Horas antes, Henri Falcón se convirtió en la primera figura de la oposición que confirmó su intención de participar en la contienda y llamó a una unidad "sincera". "No es el momento de las particularidades, es la hora de la gente (...) Necesitamos echar de allí ese gobierno chimbo (malo)", señaló Falcón, rodeado de seguidores de su pequeño partido de centroizquierda Avanzada Progresista.

"Por eso es que hoy con moral cuando nos dicen hay elecciones presidenciales, nosotros decimos, vamos", afirmó desde un hotel en Caracas el exgobernador del estado de Lara.

El anuncio vino al tiempo que otro dirigente opositor llamaba a la unidad desde un punto distinto de la ciudad y pedía a los partidos decidir por consenso si participar o no, y si presentar a un candidato único en las reuniones que iniciarían en la tarde.

La oposición culpa a Maduro de haber arruinado una economía petrolera y convertir a Venezuela en una dictadura, en la que las elecciones se usan para perpetuar en el poder al Partido Socialista.

Desde el oficialismo aseguran estar luchando contra una conspiración de derecha, liderada por Estados Unidos, que busca poner fin al socialismo en América Latina promoviendo un bloqueo económico con el objetivo final de robar su riqueza petrolera.

Con la decisión de la plenipotenciaria Asamblea Nacional Constituyente de adelantar hasta antes del 30 de abril los comicios presidenciales, que tradicionalmente se hacen en diciembre, el Gobierno sacudió las conversaciones con la oposición en República Dominicana, bajo una mediación internacional, donde se negociaban garantías electorales.

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, condenó el miércoles, al igual que lo hicieron cancilleres de la región, una convocatoria a elecciones que juzgó como antidemocráticas.

"El dictador Maduro vuelve a privar a los venezolanos de unas elecciones libres y justas. Las elecciones adelantadas son antidemocráticas, inconstitucionales y globalmente rechazadas", escribió el funcionario estadounidense en su cuenta en Twitter.

POCO TIEMPO

La fecha beneficia la candidatura de Maduro, una vez que sus adversarios, que convocaron meses de protestas el año pasado buscando presionar sin éxito su salida, terminaron divididos en medio del dilema de abstenerse o participar en cualquier proceso de votación, que creen fraudulento.

Además, las principales figuras de la oposición han sido inhabilitadas para competir.

"Desde el año pasado vengo planteando que nos pudieran emboscar con una elección presidencial adelantada y que teníamos que tener listo candidato (...) Hoy nos agarran en pañales", dijo el dirigente Andrés Velásquez en una entrevista radial.

El excandidato a gobernador dijo luego a Reuters que solicitará a la coalición opositora condenar "de forma unánime" la convocatoria sorpresa a elecciones. "Después vemos si vamos o no (a elecciones), y en estas condiciones luce razonable no decir de buenas a primeras, voy", comentó.

Con tan poco tiempo para decidir si participan en los comicios y elegir un candidato unitario, los dirigentes opositores deben también revisar si convocarán a primarias como habían discutido hace meses.

Otro líder de la oposición, Henry Ramos también ha mostrado tener aspiraciones presidenciales como Falcón, pero ambas son figuras divisivas dentro de la oposición. Muchos creen que Ramos es ya un veterano, mientras que Falcón es visto con sospecha debido a sus orígenes dentro del movimiento gobernante.

"Las elecciones se llevarán a cabo en los términos de Maduro, lo que le permitirá garantizar su victoria", dijo la consultora Eurasia.

(Reporte de Andreina Aponte y Andrew Cawthorne. Reporte adicional de Deisy Buitrago. Escrito por Corina Pons y Deisy Buitrago, Editado por Juana Casas y Javier Leira)

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