3 dic (Reuters) - Las dos juntas directivas del refinador estadounidense Citgo Petroleum Corp, una nombrada por el presidente Nicolás Maduro y otra por el líder opositor Juan Guaidó, se disputan el control de un cargamento de petróleo varado en el mar valorado en unos 57 millones de dólares.

En una presentación del martes en un tribunal estadounidense, la junta designada por Guaidó alegó que los directivos de Maduro enviaron una comunicación al capitán del tanquero Gerd Knutsen solicitando que liberen unos 950.000 barriles de crudo a la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), propietaria de Citgo.

Los funcionarios de Guaidó están solicitando una orden judicial que declare nula la carta, alegando que el petróleo pertenece a Citgo y no a su casa matriz, PDVSA.

La disputa se conoce después que un juez del tribunal de Delaware en agosto confirmó el derecho de la junta de Guaidó de mantener el control del refinador. Guaidó, jefe del Congreso controlado por la oposición, se proclamó presidente interino a finales de enero, tras calificar de fraudulenta la reelección de Maduro en mayo del año pasado. El opositor es reconocido por Estados Unidos y otros países.

Knutsen Group, con sede en Noruega, propietario de la nave, se negó a liberar el crudo después de que el capitán del tanquero recibió la carta el 28 de noviembre firmada por Fernando de Quintal, un miembro de la junta directiva de Maduro, dijo el directorio de Guaidó en una presentación.

Knutsen no respondió de inmediato a solicitudes de comentarios tarde el martes. Ni PDVSA, ni los abogados de la junta de Citgo nombrada por Maduro, fijaron posición sobre el asunto, en un pedido enviado por correo electrónico.

A mediados de enero, el tanquero Gerd Knutsen cargó crudo en el terminal venezolano de Jose, en la zona norte-este del país, con destino a las refinerías de Citgo, según muestran los datos de Refinitiv Eikon.

Pero después que Washington impuso sanciones a PDVSA el 28 de enero en un intento de presionar la salida de Maduro, más de una docena de embarcaciones que transportan petróleo venezolano han quedado varadas frente a las costas del golfo de Estados Unidos, Europa, el Caribe y Venezuela.

El barco petrolero está anclado en el Golfo de Paria, en la costa este de Venezuela.

(Reporte de Luc Cohen en Caracas y Tom Hals en Wilmington, Delaware. Reporte adicional de Marianna Párraga en Ciudad de México. Escrito por Deisy Buitrago)

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