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Una tienda con una foto del Emir de Qatar, El jeque Tamim Bin Hamad Al-Thani, se ve en Doha, Qatar. 6 de junio 2017. Emiratos Árabes Unidos aumentó la presión el miércoles sobre Qatar, otro Estado del Golfo Pérsico, y amenazó a cualquiera que publique expresiones de simpatía hacia el país vecino con hasta 15 años en prisión, además de prohibir la entrada de los qataríes a sus territorios. REUTERS/Naseem Zeitoon

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Por Sylvia Westall y Tom Finn

DUBÁI/DOHA (Reuters) - Emiratos Árabes Unidos aumentó la presión el miércoles sobre Qatar, otro Estado del Golfo Pérsico, y amenazó a cualquiera que publique expresiones de simpatía hacia el país vecino con hasta 15 años en prisión, además de prohibir la entrada de los qataríes a sus territorios.

El ministro de Estado para Asuntos Exteriores de Emiratos Árabes Unidos, Anwar Gargash, también dijo a Reuters que habrá más medidas si fuera necesario y afirmó que Qatar necesita comprometerse seriamente para cambiar lo que los críticos afirman que es una política de financiamiento de militantes.

Qatar niega vehementemente haber incurrido en eso.

Los esfuerzos para poner fin a la crisis regional, desatada el lunes cuando Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita, Egipto y otros países cortaron relaciones diplomáticas con Qatar por el supuesto respaldo a grupos islamistas y a Irán, no mostraban señales inmediatas de estar funcionando.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tomó partido en la disputa el martes, cuando elogió las acciones tomadas contra Qatar, aunque más tarde conversó por teléfono con el rey saudí Salman y remarcó la necesidad de tener unidad en el Golfo Pérsico.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, también conversó con su contraparte de Qatar para manifestar su compromiso con la seguridad de la región del Golfo Pérsico.

Qatar alberga a 8.000 funcionarios militares estadounidenses en al Udeid, la mayor base área del país en Oriente Medio y una plataforma de lanzamiento de ataques liderados por Estados Unidos contra el grupo militante Estado Islámico.

El emir de Kuwait ha buscado mediar en la disputa y el martes se reunió con el rey de Arabia Saudita. El repentino aislamiento de Qatar ha llevado al país a sostener negociaciones con Turquía, Irán y otros para asegurar el abastecimiento de alimentos y agua, dijo un funcionario qatarí.

(Reporte adicional de Hadeel Al Sayegh, Celine Aswad y William MacLean; escrito por Jeremy Gaunt. Editado en español por Patricio Abusleme)

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