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El gerente de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, Roberto Vélez, en una entrevista con Reuters en Bogotá, ene 19, 2017. Colombia proyecta una producción de café de 14,5 millones de sacos de 60 kilos este año, la mejor en más de dos décadas, mientras se concentra en aumentar la productividad fomentando la fertilización, dijo el jueves el máximo dirigente del gremio de los cafeteros. REUTERS/Jaime Saldarriaga

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Por Luis Jaime Acosta y Julia Symmes Cobb

BOGOTÁ (Reuters) - Colombia proyecta una producción de café de 14,5 millones de sacos de 60 kilos este año, la mejor en más de dos décadas, mientras se concentra en aumentar la productividad fomentando la fertilización, dijo el jueves el máximo dirigente del gremio de los cafeteros.

El primer productor mundial de café arábico alcanzó en el 2016 una cosecha de 14,2 millones de sacos, la mejor de los últimos 23 años, impulsada por la renovación de los cafetos, aunque se vio afectada por una huelga de camioneros y una sequía ocasionada por el fenómeno climático El Niño.

"Debemos estar en un número que no tiene por qué alejarse de lo que recolectamos en el 2016. Los volúmenes de producción pueden ser iguales o un poco superiores. Yo no descartaría llegar a los 14 millones y medio de sacos o un poco más", afirmó en una entrevista con Reuters el gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez.

El dirigente pronosticó un buen año para los productores colombianos de café, con un precio internacional entre 1,40 y 1,70 dólares por libra, debido a una menor cosecha de Brasil que podría dejar al mercado con un pequeño déficit a nivel mundial.

Vélez aseguró que el principal objetivo será aumentar la productividad a por lo menos 21 sacos por hectárea desde los 18 actuales, incentivando a los productores a fertilizar sus cultivos, una práctica que abandonaron en los últimos años para ahorrar costos ante los bajos márgenes de ganancia que tenían.

"Por el momento estamos concentrados en el tema de productividad, nosotros no tenemos un programa de expansión de cultivos. El foco de la federación está ahora en tratar de aumentar la productividad", explicó el dirigente, sentando en su amplia oficina del norte de Bogotá.

"Los cafeteros colombianos tenemos que volver a fertilizar, la fertilización en Colombia es muy pobre con relación a lo que aplica un productor en Brasil y Vietnam", admitió.

Vélez dijo que si se logra incrementar la productividad a 21 sacos por hectárea se podría alcanzar en el futuro una producción anual de entre 16 millones y 17 millones de sacos. La productividad de Brasil es de 27 sacos por hectárea y la Vietnam, de 35.

El dirigente anunció que los planes de la federación también buscan aumentar la densidad de los cultivos de 5.000 arbustos por hectárea a 5.500 ó 6.000.

Vélez además se refirió a posibles consecuencias del acuerdo de paz que firmó el Gobierno del presidente Juan Manuel Santos con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) para acabar con un conflicto armado de más de 50 años que ha dejado 220.000 muertos y millones de desplazados.

"Hay otras áreas de Colombia que podrían entrar a la caficultura, que han sido áreas tradicionales de violencia; esto no es solamente acallar los fusiles, usted tiene que darles a esos lugares, a esas poblaciones, sustento de vida, un medio económico para seguir avanzando, tiene que traer prosperidad", explicó.

Colombia, el tercer productor mundial de café después de Brasil y Vietnam, tiene cultivadas actualmente 930.000 hectáreas con cafetales.

(Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Ana Laura Mitidieri)

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