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Una oficina de Oxfam en Londres, feb 11, 2018. REUTERS/Peter Nicholls

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Por Estelle Shirbon

LONDRES (Reuters) - El grupo británico de ayuda humanitaria Oxfam batallaba el lunes por salvar los fondos que recibe del Gobierno, luego de la revelación de que parte de su personal incurrió en mala conducta sexual en Haití tras el devastador terremoto que arrasó al país en el 2010.

Importantes directivos fueron citados a una reunión con la ministra de ayuda británica, Penny Mordaunt, durante la cual se espera que exija un reporte completo de los hechos, que ponen en peligro las 31 millones de libras (44 millones de dólares) que recibe Oxfam como aporte del Gobierno.

El lunes, la vicepresidenta ejecutiva de Oxfam, Penny Lawrence, anunció su renuncia a la organización al asumir la responsabilidad por una respuesta "fallida e inadecuada" a las preocupaciones planteadas internacionalmente por la mala conducta sexual de miembros de su personal.

"En los últimos días, nos dimos cuenta de que se expresó preocupación sobre el comportamiento de personal en Chad y en Haití sobre la cual no actuamos adecuadamente", dijo Lawrence en un comunicado.

"Ahora está claro que estas acusaciones, que involucran a prostitutas y vinculan tanto al director (de Oxfam) en el país y al equipo en Chad, fueron emitidas antes de que él fuera trasladado a Haití", declaró.

El escándalo ha escalado rápidamente a una crisis generalizada en el sector de grupos de asistencia humanitaria de Reino Unido, luego de que críticos en el gobernante Partido Conservador afirmaron que el Gobierno debería reducir sus aportes a estas organizaciones para dar prioridad a asuntos domésticos.

Fundada en 1942, Oxfam es una de las agrupaciones de asistencia humanitaria más conocidas de Reino Unido y realiza operaciones en todo el mundo. Cuenta con 650 tiendas que venden indumentaria elaborada a mano y libros para recaudar fondos con las que los británicos están sumamente familiarizados.

Aunque los fondos del Gobierno que Mordaunt ha amenazado con retirar representan apenas el 8 por ciento del financiamiento total de Oxfam de 409 millones de libras en 2016/2017, de acuerdo a su reporte anual, la organización corre el riesgo de perder también los aportes privados por mala publicidad.

El escándalo estalló la semana pasada cuando el diario Times reportó que algunos miembros del personal de la ONG pagaron por sexo con prostitutas en Haití en 2011, en los meses posteriores al terremoto.

Oxfam dijo que tras una investigación interna sobre la acusación de mala conducta sexual en 2011 despidió a cuatro miembros de su personal, mientras que otras tres personas, incluyendo el director del grupo en Haití, habían dimitido.

(1 dólar = 0,7224 libras)

(Reporte adicional de Elizabeth Piper. Editado en español por Marion Giraldo)

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Reuters