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El estadounidense Justin Gatlin supera a Usain Bolt y gana la carrera de 100 metros en el Mundial de atletismo de Londres. 5 de agosto de 2017. REUTERS/Kai Pfaffenbach.

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Por Mitch Phillips

LONDRES (Reuters) - Justin Gatlin arruinó la fiesta de despedida de Usain Bolt al ganar el título mundial de los 100 metros el sábado y dejar en un inusual tercer lugar a la superestrella jamaiquina, en medio de fuertes abucheos de una multitud descontenta por el pasado manchado por los escándalos de dopajes del experimentado atleta estadounidense.

Lo que apuntaba a ser una gloriosa jornada de despedida de uno de los más importantes atletas de la historia se convirtió casi en una pesadilla cuando Gatlin, un velocista de 35 años que ha sido dos veces sancionado por dopaje, ganó su segundo título mundial 12 años después del primero y 13 años más tarde de lograr un oro olímpico en los 100 metros.

Como tantas otras veces, Bolt tuvo un muy mal arranque de carrera, pero esta vez no pudo recuperarse en los metros finales ante el buen ritmo del joven estadounidense Christian Coleman, que había superado a Bolt en las semifinales, y de Gatlin, que se quedó con el triunfo final con una marca de 9,92 segundos.

Coleman se quedó con la medalla de plata con un tiempo de 9,94 segundos y Bolt fue tercero con una marca de 9,95 segundos.

"Sólo son cosas que pasan", dijo Bolt. "Mi comienzo (de carrera) me está matando", agregó.

Cuando los resultados fueron mostrados en la pantalla gigante del estadio, la multitud inmediatamente comenzó a repetir los abucheos con los que el nombre de Gatlin había sido recibido desde las carreras eliminatorias del viernes.

Y posiblemente como era de esperar, la primera respuesta del estadounidense fue ponerse un dedo en sus labios para indicar silencio, lo que fue respondido por la multitud coreando el nombre de Bolt.

"Los ignoré (los abucheos) durante las rondas clasificatorias y seguí por ese camino. Hice lo que tenía que hacer", dijo Gatlin. "La gente que me ama está aquí animándome y animando en sus casas".

"Esta es la última carrera de Bolt. He tenido muchas victorias y muchas derrotas a lo largo de los años. Esta es una ocasión asombrosa, somos rivales en la pista, pero en el área de calentamiento jugamos y lo pasamos bien. Lo primero que hizo fue felicitarme y decirme que no merecía los abucheos. Él es una inspiración", añadió.

La participación de Bolt en el Mundial de Londres todavía no ha terminado, ya que participará en los relevos de 4x100 metros la próxima semana, al igual que Gatlin.

(Editado en español por Rodrigo Charme)

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Reuters