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Un miembro de las fuerzas iraquíes cubre una zona cerca del río Tigris durante una batalla con militantes de Estado Islámico en el distrito de Yarimja, en el sudeste de Mosul, Irak, January 14, 2017. Las fuerzas especiales iraquíes obligaban a replegarse a militantes del Estado islámico el sábado en el estratégico campus de la Universidad de Mosul, mientras unidades de elite de la policía tomaban el control de amplias zonas a lo largo del río Tigris, dijeron funcionarios militares. REUTERS/Alaa Al-Marjani

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Por Isabel Coles y John Davison

MOSUL/BAGDAD (Reuters) - Las fuerzas especiales iraquíes obligaban a replegarse a militantes del Estado islámico el sábado en el estratégico campus de la Universidad de Mosul, mientras unidades de elite de la policía tomaban el control de amplias zonas a lo largo del río Tigris, dijeron funcionarios militares.

    El jefe del servicio antiterrorista de Irak (CTS, por su sigla en inglés) dijo que las fuerzas de seguridad estaban a punto de recobrar toda la ribera oriental del Tigris, que cruza Mosul de norte a sur, un logro con el que se conseguirá al menos la mitad del último gran bastión de Estado Islámico en suelo iraquí.

Las fuerzas iraquíes hicieron rápidos avances la víspera, en el marco de una ofensiva de casi tres meses respaldada por Estados Unidos para recuperar Mosul, cuya caída probablemente marcaría el final del flanco iraquí del autoproclamado califato que el grupo extremista declaró en 2014.

    La captura de la orilla oriental del río permitirá que los militares comiencen a atacar el oeste de Mosul, totalmente en manos de Estado islámico. Los militantes han combatido ferozmente con coches bomba y francotiradores, utilizado a los civiles como escudo.

Una incursión aérea esta semana que tenía como objetivo a un extremista de alto rango causó la muerte de hasta 30 personas, dijeron residentes a última hora del viernes.

    Fuerzas del CTS luchaban contra combatientes de EI en la universidad el sábado en el segundo día de enfrentamientos en la zona.

    "Todavía hay enfrentamientos, entramos en la universidad y despejamos el instituto técnico y las facultades de odontología y antigüedades", dijo el teniente general Abdelwahab al-Saadi de la CTS a un reportero de Reuters en el complejo. "En las próximas horas quedará completamente liberada", agregó.

    Las fuerzas iraquíes encontraron sustancias químicas con las que el EI había intentado fabricar armas, dijo el comandante del CTS Sami al-Aridhi.

Naciones Unidas dijo que los militantes islamistas se habían apoderado de material nuclear utilizado para investigación científica de la universidad cuando invadieron Mosul y amplias áreas del norte de Irak y el este de Siria en 2014.

    Los combatientes de Estado islámico han utilizado agentes químicos como gas mostaza en varios ataques en Irak y Siria, dijeron funcionarios estadounidenses, grupos de derechos humanos y residentes.

(Información adicional de Stephen Kalin en Erbil, traducción de Jose Elías Rodríguez en la Redacción de Madrid)

Reuters