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Military delegates from the Chinese People's Liberation Army (PLA) smoke at Tiananmen Square after a meeting during the annual session of China's parliament, the National People's Congress (NPC), in Beijing, China March 4, 2017. REUTERS/Jason Lee

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Por Michael Martina y Philip Wen

PEKÍN (Reuters) - China dijo el sábado que su presupuesto militar de este año crecería en alrededor del 7 por ciento, su menor ritmo desde el 2010, en desafío de las presiones para aumentar radicalmente el gasto en defensa.

El año pasado, cuando la economía china se desaceleró, el presupuesto en defensa registró su menor incremento en seis años, de 7,6 por ciento, el primer ascenso porcentual de un sólo dígito desde el 2010, luego de una racha casi ininterrumpida de dos décadas con aumentos porcentuales de dos dígitos.

Algunas autoridades en China han estado presionando por un mensaje más firme a través del presupuesto en defensa, luego de que el gobierno del presidente estadounidense, Donald Trump, propusiera aumentar en 10 por ciento los gastos militares de su país en 2017 y ante las preocupaciones por potenciales disputas con Washington por el Mar de China Meridional.

Esta semana, el influyente tabloide estatal chino Global Times hizo un llamado a un incremento de al menos 10 por ciento a fin de afrontar la incertidumbre generada por las políticas de Trump. Un general retirado dijo a medios de Hong Kong y Taiwán que se necesitaría un alza de 12 por ciento en los gastos militares para igualar los desembolsos de Estados Unidos.

"No es suficiente", dijo a Reuters una fuente con vínculos a altos oficiales de China. "Mucha gente en las fuerzas armadas no está contenta con esto", añadió.

La cifra definitiva del presupuesto en defensa será revelada el domingo, cuando el Parlamento de China comience su sesión anual.

(Reporte adicional de J.R. Wu en Taipei y Nobuhiro Kubo en Tokio. Redacción y reporte adicional de Ben Blanchard. Editado en español por Marion Giraldo)

Reuters