Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 31 oct (Reuters) - Los gastos personales de los estadounidenses subieron marginalmente en septiembre, mientras que la inflación vinculada a los datos de la demanda minorista se mantuvo estable, lo que podría generar dudas sobre la capacidad de los consumidores para continuar impulsando la economía.

El reporte del Departamento del Comercio fue revelado un día después de que la Reserva Federal recortó su tasa de interés de referencia por tercera vez en el año, aunque la entidad indicó que haría una pausa en el ciclo de relajamiento monetario que empezó en julio.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo que espera que la economía continúe creciendo a un ritmo moderado, alentada por un "sólido gasto de los hogares y condiciones favorables para el financiamiento".

El gasto de los consumidores, que representa más de dos tercios de la actividad económica estadounidense, aumentó un 0,2% el mes pasado porque más hogares elevaron sus compras de vehículos motorizados y tuvieron desembolsos mayores en salud, dijo el Gobierno.

Los datos de agosto fueron revisados al alza para mostrar un ascenso de 0,2% en lugar de la cifra reportada previamente de un aumento de 0,1%. Economistas encuestados por Reuters habían previsto que los gastos del consumidor subirían 0,2% el mes pasado.

Las cifras provistas el jueves estuvieron incluidas en el reporte sobre la variación del Producto Interno Bruto, que fue publicado el miércoles.

El Gobierno informó que el crecimiento del gasto del consumidor de desaceleró a un ritmo -aún sostenible- de 2,9% en la tasa anualizada durante el trimestre pasado, luego de haber avanzado 4,6% en el segundo trimestre, el ritmo más veloz desde el cuarto periodo de 2017.

Este factor actuó como un colchón para la economía después de la segunda contracción consecutiva de la inversión de las empresas en el segundo trimestre.

La economía se expandió a una tasa de 1,9% en el tercer trimestre después de haber crecido un 2% en el periodo abril-junio.

PEDIDOS DE SUBSIDIOS POR DESEMPLEO SUBEN

La inflación estuvo apagada en septiembre. El índice de precios PCE evaluado a partir de los gastos personales se mostró sin cambios por segundo mes consecutivo debido a que los costos de los servicios y de los alimentos bajaron 1,3%.

Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, el índice PCE - el indicador subyacente- también se mantuvo estable tras haber ganado 0,1% en agosto.

En tanto, los ingresos personales de los estadounidenses subieron un 0,3% en septiembre, después de haberse incrementado un 0,5% el mes anterior.

La inflación reducida y la menor tasa de desempleo en casi 50 años están sosteniendo los gastos de los consumidores.

En un reporte por separado divulgado también el jueves, el Departamento del Trabajo dijo que el número de estadounidenses que presentó nuevas solicitudes de subsidios por desempleo creció levemente más que lo previsto en la última semana.

Los pedidos iniciales de beneficios estatales por desocupación subieron en 5.000 a una cifra desestacionalizada de 218.000 en la semana que terminó el 26 de octubre. Economistas consultados en un sondeo de Reuters habían proyectado un alza de los pedidos a 215.000 en el período.

Un tercer reporte el jueves mostró que los costos laborales en Estados Unidos se incrementaron en el tercer trimestre, ya que un ajustado mercado laboral generó un alza en los salarios en casi todos los sectores.

El índice de costo de empleo, la medición más amplia de los costos laborales, subió un 0,7%, en línea con los pronósticos de analistas, después de avanzar un 0,6% en el segundo semestre. Ello elevó la tasa interanual de avance a un 2,8%.

Los costos laborales avanzaron un 2,7% interanual en el segundo trimestre.

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Gráfico (inglés): costos laborales EEUU https://tmsnrt.rs/2PwScHk

Gráfico (inglés): PMI de Chicago https://tmsnrt.rs/2WvcXoh

Gráfico (inglés): Pedidos de subsidios por desempleo EEUU https://tmsnrt.rs/2BWNURx

Gráfico (inglés): Gastos e ingresos personales en EEUU https://tmsnrt.rs/2BWNpXF

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(Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo)

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