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Yerson, comandante de la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional, en una entrevista con Reuters en la selva colombiana, ago 30, 2017. REUTERS/Federico Rios

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Por Luis Jaime Acosta y Alexandra Valencia

BOGOTÁ/QUITO (Reuters) - El Gobierno de Colombia y el rebelde Ejército de Liberación Nacional (ELN) acordaron el lunes un cese bilateral del fuego de más de tres meses a partir del 1 de octubre, el primer logro concreto en la negociación de paz que mantienen para poner fin a un conflicto interno de más de medio siglo.

Es la primera vez en la larga y violenta confrontación que la guerrilla del ELN, integrada por unos 2.000 combatientes, acuerda un cese bilateral con un Gobierno colombiano.

Un acuerdo definitivo con el ELN, considerado una organización terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea, le permitiría al país sudamericano una paz más estable y completa, tras el pacto que en el 2016 firmaron el presidente Juan Manuel Santos y las FARC.

"Entrará a regir el próximo primero de octubre. Tendrá una vigencia inicial de 102 días, es decir irá hasta el 12 de enero del próximo año y se irán renovando en la medida en que se cumpla y se avance en las negociaciones", dijo Santos en una declaración desde la sede presidencial.

El mandatario sostuvo que la guerrilla suspenderá los secuestros, los ataques a oleoductos y demás hostilidades contra la población civil.

El jefe del equipo negociador del Gobierno, Juan Camilo Restrepo, dijo que el acuerdo no debe verse solo como un silenciamiento de los fusiles "sino como un primer paso para ir humanizando la guerra en Colombia".

Por su parte el jefe negociador del ELN, Pablo Beltrán, reconoció que el acuerdo representa un desafío para seguir adelante en la búsqueda de la paz.

"Para nosotros es un reto cumplir todos los acuerdos pactados para este cese. Esperamos cumplir la palabra y que haya más paz para Colombia", declaró el líder rebelde desde Quito.

ANUNCIO ANTES DE VISITA DEL PAPA

El anuncio se produce dos días antes de la llegada del Papa Francisco a Colombia en medio de la división que ha provocado el acuerdo de paz con la antigua guerrilla izquierdista de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), ahora reconvertida en un partido político.

Francisco llegará al país con un mensaje de reconciliación, fe y unidad para quienes se resisten a perdonar e integrar a la sociedad a los antiguos combatientes rebeldes de las FARC.

El ELN -acusado de secuestros, asesinatos y ataques a la infraestructura económica del país, así como de extorsiones a multinacionales petroleras y mineras- surgió en 1964 inspirado en la revolución cubana con el apoyo de sacerdotes católicos radicales.

El Gobierno de Colombia y el grupo guerrillero comenzaron en febrero una negociación de paz en Quito después de más de tres años de conversaciones exploratorias en las que se definió una agenda.

Yerson, un líder rebelde del ELN, dijo recientemente en las selvas del noroeste de Colombia que un acuerdo de paz a través de una negociación no debe implicar solo dejar las armas sino también cambios políticos y económicos que permitan erradicar la pobreza y la desigualdad social en el país.

"Ya Colombia lleva mucho tiempo en guerra, pero que esa salida no signifique solamente dejación de armas, rendición de la insurgencia, desmovilización de la guerrilla y que los mismos que se han mantenido aferrados al poder durante tanto años sigan acumulando riqueza, empobreciendo a la gente humilde y trabajadora", afirmó en una entrevista con Reuters.

El ELN mantuvo en el pasado negociaciones con otros gobiernos, pero fracasaron por las posiciones radicales del grupo para avanzar en el abandono de las armas.

Santos, quien asumió la presidencia en el 2010, ha apostado su capital político para lograr la paz y acabar con el conflicto armado. Los esfuerzos del mandatario fueron reconocidos con el Premio Nobel de la Paz en 2016.

(Reporte adicional de Nelson Bocanegra; editado por Gabriel Burin)

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Reuters