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El líder del ELN Nicolás Rodríguez (a la izquierda en la imagen), en una rueda de prensa junto al comandante de las FARC Timoleón Jiménez en La Habana, mayo 11, 2017. La guerrilla colombiana del ELN no cree que pueda llegar a un acuerdo de paz con el Gobierno antes de las elecciones presidenciales de 2018, dijo su líder Nicolás Rodríguez en una rueda de prensa en La Habana, donde jefes del grupo se reunieron con sus pares de las FARC. REUTERS/Stringer

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Por Nelson Acosta

LA HABANA, 11 mayo (Reuters) - La guerrilla colombiana del ELN no cree que pueda llegar a un acuerdo de paz con el Gobierno antes de las elecciones presidenciales de 2018, dijo su líder Nicolás Rodríguez en una rueda de prensa en La Habana, donde jefes del grupo se reunieron con sus pares de las FARC.

El Ejército de Liberación Nacional (ELN), el segundo grupo rebelde más grande de Colombia, tiene previsto retomar las negociaciones con el Gobierno del presidente Juan Manuel Santos en Quito el 16 de mayo, con las que busca acabar con una confrontación armada que se mantiene en medio del diálogo.

"La verdad no creemos, no está dentro de nuestros cálculos -aunque así lo quisiéramos-, que se pudiera avanzar tan rápido como todos queremos antes de las elecciones", dijo Rodríguez, en respuesta a una pregunta sobre si ve un acuerdo antes del cambio de Gobierno en Colombia.

Rodríguez, alías Gabino, se reunió en La Habana durante dos días con Rodrigo Londoño, alias Timochenko y jefe de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), tras lo que emitieron un comunicado en el que ambas partes se declararon satisfechas con el diálogo entre ellas.

"Buscaremos que el presente esfuerzo (...) comprometa a las distintas fuerzas que participan en el debate hacia las elecciones de 2018 y trataremos de evitar que los llamados a la guerra (...) no hagan reversar este impulso por el logro de un nuevo país con equidad", dijeron los grupos rebeldes en un comunicado conjunto.

Las negociaciones con ambos grupos buscan poner fin a más de medio siglo de una guerra interna que ha dejado más de 220.000 muertos y miles de desplazados.

"Tenemos que decir con dolor que no vemos voluntad del Gobierno para enfrentar como se debe el paramilitarismo como fenómeno que amenaza la paz", señaló por su parte Rodríguez.

Más tarde, el presidente Raúl Castro sostuvo encuentros por separado con los líderes de ambos grupos guerrilleros, informó la televisión estatal de la isla, agreando que Cuba reafirmó su apoyo al proceso de paz en Colombia y a las negociaciones del ELN con el Gobierno de Santos.

Las FARC, la mayor guerrilla de Colombia, está en camino de reincorporarse a la vida política, luego de un acuerdo de paz con el Gobierno de Santos, firmado en noviembre pasado.

El encuentro de los líderes guerrilleros en La Habana, todos vestidos de civil, habría contado con el visto bueno del Gobierno de Santos.

(Reporte de Nelson Acosta; Editado por Javier López de Lérida)

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