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En la imagen, el barco con inmigrantes durante la operación de rescate en la costa de Sicilia el 29 de junio de 2014. Alrededor de 30 inmigrantes fueron hallados muertos en un bote repleto de gente frente a la costa de Sicilia, dijo la Armada italiana luego de rescatar durante el fin de semana a miles de personas que partieron del norte de Africa con rumbo a Europa. REUTERS/Marina Militare/Handout via Reuters

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Por Isla Binnie

ROMA (Reuters) - Alrededor de 30 inmigrantes fueron hallados muertos en un bote repleto de gente frente a la costa de Sicilia, dijo la Armada italiana luego de rescatar durante el fin de semana a miles de personas que partieron del norte de Africa con rumbo a Europa.

Las muertes se habrían producido por ahogamiento o sofocación debido al hacinamiento en la embarcación, indicó la Marina.

El descubrimiento del domingo destaca la escala de la crisis en el sur del Mediterráneo, donde cientos de personas han muerto el último año en su intento por llegar a Europa en busca de asilo, entre decenas de miles que viajan en botes abarrotados.

Más de 5.000 personas fueron rescatadas durante el fin de semana, lo que se suma a los 50.000 inmigrantes que han llegado a Italia desde el norte de Africa en lo que va del año, muchos huyendo de la guerra y el servicio militar obligatorio, así como también de la pobreza y la falta de oportunidades.

Italia ha pedido a sus socios de la Unión Europea que hagan más para ayudarla a manejar estos arribos casi diarios, un fenómeno que ha impulsado a los votantes a respaldar al partido Liga del Norte -que se opone a la inmigración- en un país con problemas para salir de la recesión.

"No podemos dejar a Italia y quizá a Malta aislados. Es un problema europeo", dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Luxemburgo, Jean Asselborn, en una visita a Roma, e indicó que los ministros de Interior de la UE se reunirían en Milán la próxima semana.

"Tendríamos que ponernos a trabajar para hallar una solución más apropiada", agregó.

La turbulencia política y social en Libia ha hecho prácticamente imposible controlar los botes que parten de allí hacia Europa.

A la tasa actual, las cifras pronto superarían el récord de 62.000 personas interceptadas en rutas marítimas en el 2011 como consecuencia de las revueltas de la llamada "Primavera Arabe" en el norte africano y Oriente Medio.

Dos desastres el año pasado en los que fallecieron cientos de inmigrantes llevaron a Italia a poner en marcha la misión de rescate marítimo "Mare Nostrum", o "Nuestro Mar", además de reclamar ayuda al resto de los países de la UE por la magnitud de la crisis.

Mare Nostrum es la mayor misión de búsqueda y rescate de Europa y cuesta unos 9 millones de euros por mes.

El primer ministro italiano, Matteo Renzi, dijo la semana pasada que la UE debería tomar responsabilidad en el rescate de inmigrantes invirtiendo más en la agencia regional de control de fronteras Frontex.

La comisaria europea de Asuntos Internos, Cecilia Malmstrom, dijo que la comisión estaba facilitando a Italia 4 millones de euros (5,5 millones de dólares) en financiación de emergencia y estaba buscando formas de contribuir con más fondos.

(1 dólar = 0,7331 euros)

(Reporte adicional de James Mackenzie; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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Reuters