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El excanciller alemán, Helmut Kohl, y su esposa Maike en Oggersheim, Alemania, 19, 2016. El excanciller alemán, Helmut Kohl, arquitecto de la reunificación alemana, falleció a los 87 años, informó el viernes el periódico Bild. REUTERS/Kai Pfaffenbach

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Por Paul Carrel y Thomas Escritt

BERLÍN (Reuters) - El excanciller alemán Helmut Kohl, arquitecto de la reunificación alemana de 1990 y mentor de Angela Merkel, falleció a los 87 años, informó el viernes su partido Unión Demócrata Cristiana.

El popular diario Bild reportó que Kohl murió la mañana del viernes en su residencia en Ludwigshafen, en el oeste de Alemania.

"Estamos de duelo", publicó el partido en su cuenta de Twitter junto a una foto de Kohl, el canciller alemán que más tiempo ejerció en el cargo, desde 1982 hasta 1998.

Kohl también fue la fuerza motriz que impulsó la introducción de la moneda única europea, convenciendo a los escépticos alemanes de que renunciasen al marco.

Kohl permanecía en silla de ruedas y con un estado de salud delicado desde que sufrió una caída en 2008. Su muerte desató tributos en todo el mundo.

El expresidente de Estados Unidos George H.W. Bush dijo que él y su esposa Bárbara "lamentan la pérdida de un verdadero amigo de la libertad y a quien considero uno de los mayores líderes en la Europa de post-guerra".

Gerhard Schroeder, sucesor de Kohl, lo llamó "un gran patriota y europeo. La unificación de nuestro país y nuestro continente estará ligado por siempre a su nombre".

En Bruselas, las banderas europeas flameaban a media asta. El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, que fue primer ministro de Luxemburgo cuando Kohl estaba en funciones, tuiteó que "la muerte de Helmut me duele profundamente".

Kohl es reconocido sobre todo como el padre de la reunificación alemana, que se concretó después de la caída del Muro de Berlín en 1989 a pesar de la resistencia de aliados como la entonces primera ministra británica, Margaret Thatcher, y el exlíder soviético Mijail Gorbachov.

Se ganó a los votantes en la desolada Alemania Oriental prometiéndoles "paisajes florecientes". Pero poco después de dejar el cargo, su reputación se empañó por un escándalo financiero en el corazón de su partido, hoy liderado por la canciller Angela Merkel.

(Información de Thomas Escritt. Editado en español por Natalia Ramos)

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Reuters