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El entonces presidente de Chile, Sebastián Piñera, durante una rueda de prensa en Bruselas. 15 de noviembre 2012.La justicia chilena rechazó el jueves un intento del ex mandatario conservador Sebastián Piñera por frenar una investigación sobre su supuesta participación en un negocio minero en su gobierno, abriendo un nuevo flanco contra el favorito en los sondeos de la próxima elección presidencial. REUTERS/Francois Lenoir

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SANTIAGO (Reuters) - La justicia chilena rechazó el jueves un intento del ex mandatario conservador Sebastián Piñera por frenar una investigación sobre su supuesta participación en un negocio minero en su gobierno, abriendo un nuevo flanco contra el favorito en los sondeos de la próxima elección presidencial.

La petición de investigación fue solicitada por el diputado comunista Hugo Gutierrez, luego de que un medio local reveló que bajo su mandato Piñera omitió, cuando canceló la construcción de una termoeléctrica, que su familia participaba en un proyecto minero cercano a la zona donde se ubicaría la planta generadora.

El cuarto juzgado de Santiago argumentó que no era posible descartar "de plano la comisión de algún delito".

"Contiene imputaciones penales precisas dirigidas contra el ex presidente sobre el supuesto uso de información concreta que habría conocido en razón de su cargo para obtener un beneficio económico (...) Necesariamente habrá de estarse a las conclusiones que arroje la investigación", dijo el Poder Judicial.

En 2010, a poco de haber asumido, Piñera pidió cancelar un polémico proyecto termoeléctrico en el norte del país debido al impacto ambiental que produciría en una reserva marina cercana.

Una investigación de la radio local Bío Bío mostró que el ex presidente omitió que era, indirectamente, uno de los mayores accionistas de una sociedad que planeaba un proyecto minero en la misma zona, aunque meses después vendió la participación en ese negocio.

Este caso se sumaría a la investigación contra Piñera que desarrolla la fiscalía por una supuesta negociación incompatible y uso de información privilegiada por una inversión de su familia en la pesquera Exalmar [PEA.LM] en Perú, cuando Chile y Lima tenían una disputa marítima y él gobernaba.

Piñera ha atribuido estas acusaciones a una operación del Partido Comunista y otros miembros del bloque oficialista.

El ex mandatario, dueño de una de las mayores fortunas del país sudamericano, ha dicho que en marzo decidirá si participa en la elección presidencial de noviembre.

(Reporte de Antonio de la Jara/Erik López. Editado por Gabriela Donoso)

Reuters