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Una alianza de milicias respaldadas por Estados Unidos dijo que había iniciado el sábado una nueva fase de su ofensiva contra la ciudad de Raqqa, la capital del Estado islámico, con el objetivo de completar el cerco y cortar acceso. En la foto, una combatiente voluntaria británica habla con las FDS al norte de Raqqa el 3 de febrero de 2017. REUTERS/Rodi Said

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MADRID (Reuters) - Una alianza de milicias respaldadas por Estados Unidos dijo que había iniciado el sábado una nueva fase de su ofensiva contra la ciudad de Raqqa, la capital del Estado islámico, con el objetivo de completar el cerco y cortar acceso.

Las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) dijeron en un comunicado que la ofensiva se está llevando a cabo con "un creciente respaldo de las fuerzas internacionales de la coalición, garantizando la cobertura aérea para los avances de nuestras fuerzas o mediante el apoyo de sus equipos especiales para nuestras fuerzas sobre el terreno".

Las FDS, que incluyen a la milicia kurda YPG, lanzaron su ofensiva para rodear y finalmente capturar Raqqa en noviembre.

Un comandante de las FDS dijo a Reuters que las fuerzas habían avanzado unos kilómetros en la última fase, cuyo objetivo es capturar áreas al este de la ciudad, incluyendo la carretera que une la ciudad con la provincia de Deir al-Zor.

Deir al-Zor, que está casi enteramente en manos del Estado islámico, se extiende hasta la frontera iraquí. Una fuente militar kurda dijo a Reuters el martes que los objetivos de esta fase incluyen la captura de la carretera principal.

Varios cientos de soldados de las fuerzas especiales estadounidenses han estado apoyando operaciones de las FDS contra el Estado islámico en el norte de Siria. Francia dijo en junio que sus fuerzas especiales estaban asesorando a los rebeldes en la misma zona.

Esta es la tercera fase de la operación Raqqa. La primera fase se dirigió a las zonas al norte de la ciudad de Raqqa. La segunda fase, que apunta a zonas al oeste de la ciudad, aún está en curso, y las FDS aún no han capturado la presa islámica de Euphrates.

El apoyo estadounidense a las FDS ha causado tensiones con el aliado de la OTAN, Turquía, que considera al YPG como una extensión del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), un grupo armado que lucha por la autonomía de los cantones kurdos desde hace tres décadas.

Estados Unidos dice que está proporcionando su apoyo material y clases de entrenamiento sólo a los grupos árabes de las FDS. El mes pasado suministró también por primera vez vehículos blindados para respaldar la ofensiva contra Raqqa.

El presidente estadounidense, Donald Trump, firmó una orden ejecutiva la semana pasada pidiendo al Pentágono y otras agencias que presentaran un plan preliminar en 30 días para derrotar al Estado islámico.

Reuters