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Un logo de la compañía Merck & Co en el centro de Darmstadt, Alemania.7 de marzo 2012. RLa gigante farmacéutica Merck & Co se adelantó a sus rivales en la carrera para combinar inmunoterapia con otros fármacos como tratamiento para el cáncer de pulmón, una importante victoria en la batalla por el mayor mercado de terapias contra la enfermedad. REUTERS/Alex Domanski

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Por Bill Berkrot y Ben Hirschler

(Reuters) - La gigante farmacéutica Merck & Co se adelantó a sus rivales en la carrera para combinar inmunoterapia con otros fármacos como tratamiento para el cáncer de pulmón, una importante victoria en la batalla por el mayor mercado de terapias contra la enfermedad.

Reguladores estadounidenses accedieron a una revisión rápida de la solicitud de Merck para combinar su medicamento que estimula el sistema inmunológico Keytruda con quimioterapia como una terapia inicial para el cáncer de pulmón avanzado, dijo la farmacéutica estadounidense.

Merck dijo que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) decidirá para el 10 de mayo si aprueba el tratamiento combinado Keytruda, lo que resultó en un alza de las acciones de la compañía de un 5 por ciento en las primeras operaciones del mercado el miércoles.

La inmunoterapia está revolucionando algunas áreas del tratamiento contra el cáncer, aunque aplicada sin quimioterapia solo funciona mejor en pacientes con cáncer de pulmón que no han sido tratados y que tienen altos niveles de una proteína llamada PD-L1.

Analistas de Evercore ISI estiman que el mercado para los medicamentos para el cáncer de pulmón para todos los pacientes afectados podría generar hasta 14.000 millones de dólares.

Aunque Merck mostró buenos resultados de su prueba clínica en Fase II para el tratamiento combinado Keytruda en una conferencia en octubre, muchos analistas pensaron que esperaría por datos de un estudio en Fase III más extenso para solicitar la aprobación.

"Esto es una importante sorpresa porque si la FDA aprueba esta solicitud, Merck quedaría rápidamente por delante de otros competidores (de inmunoterapia) que también están buscando combinaciones propias", dijo el analista de Bernstein, Tim Anderson.

Merck no había indicado previamente que estaba cerca de solicitar la aprobación y analistas esperaban noticias relacionadas al tratamiento para fines de 2017.

El estudio en Fase III de AstraZeneca de sus dos medicamentos durvalumab y tremelimumab debe reportar resultados en la primera mitad del año, mientras que Bristol-Myers y Roche también presentará datos de investigación durante el 2017.

(Reporte de Bill Berkrot, editado en español por Patricia Avila)

Reuters