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Foto del lunes de un avión volando en medio del eclipse total de sol en Guernsey, Wyoming. Ago 21, 2017. REUTERS/Rick Wilking

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Por Harriet McLeod y Lee van der Voo

CHARLESTON/SHERIDAN, EEUU (Reuters) - La luna opacó al sol el lunes en el primer eclipse total en casi un siglo que pudo observarse en las dos costas de Estados Unidos, donde millones de personas miraban con asombro al cielo a través de gafas protectoras, telescopios y cámaras.

El primer eclipse total en un siglo que recorrió Estados Unidos de costa a costa inspiró propuestas de matrimonio, promovió reuniones familiares y descansos del trabajo para presenciar con asombro uno de los fenómenos más raros del cosmos.

Joseph Fleming, de 43 años, se arrodilló en la oscuridad cerca del puerto de Charleston, en Carolina del Sur, y le pidió a Nicole Durham que se casara con él. "El sol, la luna y mi amor, todo en una línea recta", dijo Fleming riendo, después de que Durham, de 40 años, le dio el sí.

Tras semanas de expectación, la imagen de la silueta de la luna pasando directamente frente al sol, borrando todo excepto una corona de luz, suscitó gritos y vivas en los espectadores que se reunieron en Depoe Bay, en el estado de Oregón.

Incluso el presidente Donald Trump salió a un balcón de la Casa Blanca para ver el eclipse, pero lo hizo brevemente sin gafas protectoras, lo que puede provocar daño ocular, ante lo cual un asesor le gritó: ¡No mire!

El evento astronómico generaría la mayor audiencia en la historia humana si se consideran a los espectadores de redes sociales y televisión, según expertos.

Unas 12 millones de personas viven en la zona de 113 kilómetros de ancho y 4.000 kilómetros de largo donde se observó el eclipse total el lunes. Además, varios millones viajaron al área para tener una vista privilegiada.

En la granja Roshambo ArtFarm de Sheridan, en Oregón, la gente apuntó sus cámaras al cielo mientras la luna recorría lentamente su camino frente al sol del mediodía, lo que enfrío el aire.

"Tengo mucha suerte de estar aquí hoy", dijo Jason Davis, de 29 años, quien se casó el sábado y decidió detenerse en Oregón para el eclipse. "Es genial, me sorprendió el cambio de temperatura", agregó.

El eclipse fue total en Oregón a las 1715 GMT y comenzó a marchar lentamente hacia el este. El fenómeno finalizó a las 1849 GMT cerca de Charleston, donde espectadores se reunieron en una costanera del puerto.

La última vez que se vio un espectáculo semejante, desde la costa del Pacífico a la del Atlántico fue en 1918. El último eclipse total de sol en Estados Unidos ocurrió en 1979. En otras partes de América del Norte se vio un eclipse parcial de sol.

La emoción por el evento astronómico llevó a que la canción "Total Eclipse of the Heart" de Bonnie Tyler al primer lugar entre las descargas de la plataforma iTunes de Apple, 34 años después de su lanzamiento.

(Reporte adicional de Jane Ross en Depoe Bay; Oregón; , Brian Snyder y Elly Park en Carbondale,; Illinois; , Ian Simpson y Steve Holland en Washington, D.C., Steve Gorman en Salmon; Idaho; Irene Klotz en Murphy; Carolina del Norte; y Taylor Harris en Nueva York; editado en español por Patricia Avila)

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Reuters