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En la imagen, Nadal celebra el triunfo ante Dimitrov en Melbourne Park, Melbourne, Australia, el 27 de enero de 2017. El tenista español Rafael Nadal venció a Grigor Dimitrov por 6-3, 5-7, 7-6(7-5), 6-7(4-7) y 6-4 en una maratónica semifinal el viernes para llegar a una final soñada del Abierto de Australia contra su gran rival Roger Federer.REUTERS/Thomas Peter

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Por Ian Ransom

MELBOURNE (Reuters) - El español Rafael Nadal tuvo que mostrar su mejor tenis para superar a Grigor Dimitrov por 6-3, 5-7, 7-6(7-5), 6-7(4-7) y 6-4 en una maratónica semifinal el viernes en el Abierto de Australia, y así llegar a una novena final de Grand Slam contra su gran rival Roger Federer.

Nadal, de 30 años, puso en práctica sus mejores jugadas ante el búlgaro de 25 años en casi cinco horas de partido en el estadio Rod Laver Arena, para llegar a su primera final de un Grand Slam desde el Abierto de Francia del 2014 y a la vigésima primera de su carrera.

"Grigor jugó de manera increíble, fue un gran partido", dijo Nadal tras el encuentro.

"Nunca soñé con estar de nuevo en una final en el Abierto de Australia (...) estuve muchos meses sin competir, pero aquí estoy. Me siento muy afortunado, me siento muy, muy feliz", dijo el ex número uno del mundo, que se perdió parte de la temporada 2016 por una lesión de muñeca.

Con Serena Williams, de 35 años, en la final femenina del sábado ante su hermana Venus, de 36, y con un descansado Federer, de 35, esperando por Nadal el domingo, es la primera vez en la era profesional que los cuatro finalistas en un Grand Slam tienen más de 30 años.

Nadal, noveno preclasificado, había concedido solo seis quiebres de servicio hasta la semifinal pero se vio forzado a salvar dos puntos de quiebre solo en el primer juego, aunque finalmente se quedó con el primer set en 35 minutos.

Sin embargo, Dimitrov, que llegaba de una racha de 10 victorias en busca de su primera final de Grand Slam, no se quedó atrás y, tras ganar el segundo set, logró llevar el tercero y el cuarto a un "tiebreak".

En el quinto set ambos tuvieron posibilidades pero, ya pasada la medianoche australiana, Nadal quebró para ponerse 5-4 y después de tres puntos de partido ganó su décimosegunda semifinal consecutiva de Grand Slam y alcanzó su cuarta final del Abierto de Australia.

Al ser consultado por el partido del domingo ante el suizo, Nadal contestó: "Es muy especial, creo que para ambos, estar en una final de un torneo importante otra vez. Ninguno de los dos pensamos que estaríamos jugando otra vez una final del Abierto de Australia", dijo el español.

(Editado en español por Patricia Avila)

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Reuters