Por Philip Pullella

BANGKOK, 22 nov (Reuters) - El Papa Francisco advirtió el viernes que la tecnología y la globalización están homogeneizando a los jóvenes de todo el mundo, al punto que su singularidad e individualidad cultural se están convirtiendo en especies en peligro de extinción.

El Pontífice, de 82 años, instó a los jóvenes a que se aferren a las culturas transmitidas por sus antepasados ​​y valoren sus raíces, en la jornada final de una visita a Tailandia.

Francisco denunció una "creciente tendencia a desacreditar los valores y culturas locales al imponer un modelo unitario" para los valores de los jóvenes, en una aparente referencia a la influencia occidental de las películas, la publicidad y las redes sociales.

"Esto produce una devastación cultural que es tan grave como la desaparición de especies de animales y plantas", sostuvo.

El Papa también visitó la localidad predominantemente católica de Wat Roman, en las afueras de Bangkok, donde pidió a los tailandeses no considerar al cristianismo una religión "extranjera".

La cultura dominante en Tailandia está estrechamente vinculada al budismo, aunque la minoría católica, de menos del 1% de la población, generalmente ha sido tratada bien en los tiempos modernos.

En una charla con sacerdotes y monjas reunidas en la iglesia del pueblo, Francisco rindió homenaje a quienes fueron asesinados por su fe en el pasado, entre ellos siete católicos que murieron a manos de la policía tailandesa en 1940 en la provincia nororiental de Nakhon Phanom.

Durante el reinado del rey Narai de Tailandia hace 350 años, el Vaticano estableció formalmente su "Misión de Siam". Aunque los misioneros no lograron conversiones masivas, fueron en gran medida tolerados por la mayoría budista y particularmente por la corte real.

(Reporte de Philip Pullella; Editado en español por Javier Leira)

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