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Imagen de archivo de un presunto esquife con piratas al norte de Bossaso, Somalia, jun 16,2009. Piratas secuestraron a un buque petrolero con ocho tripulantes de Sri Lanka a bordo, dijo el martes un funcionario somalí, la primera vez desde 2012 que han capturado con éxito un barco comercial. REUTERS/NATO/Handout IMAGEN SOLO PARA USO EDITORIAL

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Por Katharine Houreld

NAIROBI (Reuters) - Piratas secuestraron a un buque petrolero con ocho tripulantes de Sri Lanka a bordo, dijo el martes un funcionario somalí, la primera vez desde 2012 que han capturado con éxito un barco comercial.

El Aris 13 envió una llamada de socorro el lunes, apagó su sistema de seguimiento y alteró el rumbo hacia la ciudad portuaria somalí de Alula, dijo John Steed del grupo de ayuda Oceans Beyond Piracy.

"Los piratas secuestraron el petrolero y lo trajeron cerca de Alula", dijo Mohamad Ahmed Eynab, comisionado del distrito de Alula, a Reuters el martes por teléfono.

Se cree que el buque petrolero tiene ocho tripulantes a bordo, dijo Steed, un experto en piratería que está en contacto con las fuerzas navales que siguen el barco. "La nave informó que era seguida por dos esquifes por la tarde y luego desapareció", dijo a Reuters.

Aeronaves de la fuerza naval regional Navfor de la Unión Europea estaban siguiendo la pista de la nave para tratar de determinar lo que sucedía.

Datos de los sistemas de Reuters mostraron que el barco giró justo después de que pasó el Cuerno de África en su viaje desde Yibuti a Mogadiscio.

En su apogeo, hace cinco años, los piratas somalíes lanzaron 237 ataques frente a las costas de Somalia, dijo la Organización Marítima Internacional, y mantuvieron cientos de rehenes.

(Reporte adicional Keith Wallis en Singapur, Abdiqani Hassan en Bosaso, Rangi Sirilal en Coloumbo y Jonathan Saul en Londres; Editado en español por Javier López de Lérida. LEA)

Reuters