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Por Harry Pearl

SÍDNEY (Reuters) - Un sismo de 7,9 de magnitud se registró el domingo costa afuera de Papúa Nueva Guinea, pero no había informes de víctimas fatales ni daños después de que tampoco hubo un posible tsunami.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) redujo la magnitud del sismo desde una lectura inicial de 8. El movimiento telúrico se produjo a unos 47 kilómetros al oeste de Arawa, en la costa norte de la Isla Bougainville, a una profundidad de 154 kilómetros, informó el USGS.

Una alerta inicial de tsunami para varias islas del Pacífico posteriormente se redujo para cubrir sólo a Papúa Nueva Guinea y las vecinas Islas Salomón y posteriormente el Centro de Alertas de Tsunamis del Pacífico afirmó que ya había pasado la amenaza de tsunami para esos países.

Los sismos son comunes en Papúa Nueva Guinea, que está ubicada en el "Anillo de Fuego" del Pacífico, un punto caliente para la actividad telúrica debido a la fricción entre placas tectónicas.

Chris McKee, director asistente de la Oficina del Observatorio Geofísico de Papúa Nueva Guinea en Port Moresby, afirmó que no había reportes iniciales de daños o víctimas fatales desde zonas cercanas al epicentro del sismo, que está escasamente poblada.

Australia y Nueva Zelanda afirmaron que evaluaron la amenaza y que no hay peligro para sus costas.

La Isla Bougainville es una de las que forman la Región Autónoma de Bougainville dentro de Papúa Nueva Guinea, donde viven alrededor de 300.000 personas.

(Reporte adicional de Charlotte Greenfield en Wellington; escrito por Jane Wardell. Editado en español por Patricio Abusleme)

Reuters