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Bomberos rescatan a uno de los sobrevivientes de una avalancha que sepultó el Hotel Rigopiano en Farindola, Italia, January 20, 2017, en una imagen provista por las autoridades de rescate. Seis personas, incluyendo a un niño, fueron localizadas con vida el viernes bajo nieve y escombros, dos días después de que una avalancha sepultó un hotel de montaña italiano, informaron autoridades. Vigili del Fuoco/Handout via REUTERS ATENCIÓN EDITORES: ESTA IMAGEN FUE ENTREGADA A REUTERS POR UN TERCERO. SÓLO PARA USO EDITORIAL.

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Por Antonio Denti

PENNE, Italia (Reuters) - Cuatro niños y una mujer fueron rescatados el viernes de los escombros de un hotel sepultado hace dos días por una avalancha de nieve en el centro de Italia, dijo el servicio nacional de bomberos.

Otras cinco personas fueron localizadas, atrapadas bajo toneladas de nieve y escombro, y los rescatistas dijeron que trabajarán durante la noche para sacarlas mientras continúa la búsqueda por otros posibles sobrevivientes.

Había más de 30 personas en el hotel Rigopiano el miércoles por la tarde cuando un muro de nieve y árboles sepultó al aislado edificio en las montañas. Hasta el momento se han recuperado dos cuerpos de lugar, dijeron autoridades.

El portavoz de bomberos Luca Cari dijo que un grupo inicial de seis personas fue hallado vivo el viernes por la mañana, y equipos de bomberos pudieron remover a dos de ellos -una madre y su pequeño hijo- de una montaña de escombros.

Los rescatistas aplaudieron y gritaron cuando ambos fueron sacados a la superficie, llevados a camillas y trasladados en helicóptero a un hospital.

"Ellos sobrevivieron gracias a esta burbuja de aire que se formó dentro del hotel", dijo Marco Bini, un rescatista de la policía italiana.

Poco después otras cuatro personas fueron halladas atrapadas en los escombros y, mientras caía la noche en las montañas, otros tres niños fueron rescatados.

"Están todos vivos y bien", dijo Cari a Reuters. "La operación de rescate es muy larga porque estamos lidiando con una estructura totalmente destruida", añadió.

La tragedia golpeó el hotel en medio de una tormenta de nieve horas después de que cuatro sismos con una magnitud superior a 5 sacudieran la zona.

Hasta 5 metros de nieve cubren gran parte de lo que quedó del hotel, dijo Walter Milan, miembro del servicio de auxilio Alpine Rescue que se encuentra en el lugar. Sólo parte de la zona de spa y el área de la piscina quedaron intactas, agregó.

Un tribunal abrió una investigación en medio de acusaciones de lenta respuesta de los servicios de emergencia. Los primeros equipos llegaron en esquíes durante una tormenta de nieve el jueves por la mañana, unas 11 horas después de la avalancha.

(Reporte de Antonio Denti en Penne, Valentina Consiglio y Crispian Balmer en Roma, escrito por Steve Scherer e Isla Binnie. Editado en español por Ana Laura Mitidieri/Javier Leira/Patricia Avila)

Reuters